Pradera de montaña: [Características, Fauna, Flora y Temperatura]

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¿Qué es una pradera de montaña?

La pradera de montaña se incluye dentro de uno de los 14 biomas que componen las ecorregiones terrestres caracterizadas por la organización Fondo Mundial para la Naturaleza, es decir, forma parte del bioma pradera y matorrales de montaña.

¿Qué es una pradera de montaña?Cuando se habla de la pradera de montaña, se describe una ecorregión de formación herbácea y matorrales bajos que crecen en latitudes altas del planeta.

Los entendidos en la materia no indican una altitud específica que las categorice. Esto dependerá de la región del planeta donde se ubiquen.

Por ejemplo, en las montañas mexicanas, al norte del continente americano, una montaña será alpina si se erige a una altitud de 4000 mil metros sobre el nivel del mar (msnm).

Y en el caso de las montañas patagónicas, estas se forman en altitudes que alcanzan unos 1700 msnm o más. Y en España, suelen ubicarse entre 2000 mil a 2500 msnm.

Esto quiere decir que en los sitios más elevados de las regiones alpinas, en el pico de las montañas, crece una pradera de manto verde inclinado, donde ya no se crecen árboles.

¿Dónde se encuentran las praderas de montaña?

¿Dónde se encuentran las praderas de montaña?Este bioma se ubica en las ecorregiones Afrotropical, Neotropical, Indomalaya, Australasia y Paleártico.

Sin embargo, resulta curiosa la evolución de su configuración en regiones tropicales y subtropicales de la Tierra.

Este ecosistema se aisló del resto de la cadena montañosa al constituirse en islas separadas, de climas más cálidos y una menor altitud, con una flora endémica.

Una flora que ha logrado adaptarse a estas condiciones climáticas excepcionales. En las praderas de montaña los rayos solares calientan la superficie herbácea, pero al mismo tiempo se siente un frío helado en el ambiente.

Para ser más exactos, este bioma se extiende en la larga cadena montañosa que se expande desde el oeste de América, desde Alaska a la llamada Tierra del Fuego.

En esta cadena montañosa se localizan las famosas Montañas Rocallosas, pasando por la Sierra Madre, los Andes y demás sistema montañosos menos elevados como lo son los Alpes y los Pirineos europeos, los Urales y el Cáucaso asiático, así como biomas de Asia, el Tíbet y el Himalaya.

¿Sabías qué...?
Los suelos de alta montaña son en general muy pobres en nutrientes. Esto se debe a que la erosión de los vientos y de los hielos suele arrastrar los escasos elementos nutritivos.

En los niveles más altos predominan las masas rocosas en las que el suelo herbáceo es prácticamente inexistente. En las cumbres de origen volcánico, las cenizas expulsadas en las erupciones aportan profundidad y fertilidad a los suelos.

A partir de cierta altitud, la vegetación en las montañas no existe, dado que lo habitual es que el terreno esté cubierto por nieves y hielos perpetuos.

A medida que se desciende, los niveles más altos de las laderas están cubiertos de musgos, líquenes y arbustos leñosos resistentes al frío, hasta la llamada línea de árboles, a partir de la cual comienzan a desarrollarse las masas arbóreas y cuyo nivel varía según la latitud, la temperatura, la humedad, etc.

En las montañas del hemisferio norte los árboles que crecen por debajo de la línea de árboles son, sobre todo, coníferas, como abetos, pinos o piceas.

En el hemisferio sur hay además árboles de montaña endémicos, como el roble pellín y otros representantes del género Notophagus, de la familia de las fagáceas, que comprende varias especies propias de la Argentina, Chile y Australia.

¿Qué características tienen?

La altitud de las praderas de montaña varía de acuerdo a la región geográfica donde se ubiquen. Las mexicanas, al norte del continente americano, por ejemplo, superan altitudes de 4.000 metros sobre el nivel del mar (msnm).

Y en el caso de las montañas patagónicas, estas se forman en altitudes que alcanzan unos 1.700 msnm o más. En España, suelen ubicarse entre 2.000 mil a 2.500 msnm.

  1. Se ubican en África, Asia, América del Sur, Oceanía y la isla Madagascar.
  2. Son un tipo de vegetación anual de hierbas y plantas con flores de clima alpino, ubicadas en los Alpes (caso europeo) y otras grandes cordilleras del hemisferio norte de la Tierra, localizadas entre el bosque de las altas montañas y el que ocupan las llamadas nieves perpetuas.
  3. Los vientos en las praderas de montaña son frecuentes, acompañando nevadas y hielo la mayor parte del año.
  4. La presencia de oxígeno es escasa en lo más alto de la montaña, a consecuencia de las bajas presiones reinantes.

¿Qué fauna predomina en una pradera de montaña?

¿Qué fauna predomina en una pradera de montaña?En las praderas de montaña de la región noreste peninsular, es decir, las montañas alpinas o pastizales alpinos, existe un mamífero que domina toda la escena: la marmota alpina.

Esta vive en madrigueras muy bien construidas que le protegen de la rudeza de la intemperie y le permiten hibernar durante seis meses.

También es asidua su principal depredador: el águila real. Del mismo modo, en las praderas de montaña viven los jabalíes, cabras de montaña, rebecos.

Otros animales que puede encontrarse en un pradera de montaña son lobos acechantes, venados, felinos de páramo, lagartijas, víbora áspid, rana bermeja, insectos, el curioso buitre leonado.

Y pájaros como el gorrión alpino y otras especies capaces de desarrollar pelajes y plumas densas para protegerse de las bajas temperaturas.

¿Qué flora hay en una pradera de montaña?

¿Qué flora hay en una pradera de montaña?En la pradera que crece en las montañas más altas abundan pastos de pocos centímetros, tales como Muhlenbergia macroura, Stipa ichu, Eryngium y Festuca amplissima.

Es decir, son característicos los pastizales, ciénagas, brezales y una pequeña vegetación que se mete entre las grietas rocosas.

Predominan las hierbas de tipo gramíneas y hay presencia de plantas con flores, capaces de separar, en la cordillera, el denominado piso térmico con vegetación de la zona boscosa ocupada por nieves perpetuas o perennes.

La vegetación de las montañas alpinas suele presentarse en forma de matorrales bajos. Pero esta vegetación difícilmente crecerá, debido a las constantes heladas que marcan la vida del lugar.

Cabe destacar que en montañas de pendientes muy elevadas, se registran algunas variaciones en aquellas ubicadas entre el norte y el sur de ecuador terrestre, posición que signa el crecimiento vegetativo.

Por ello, puede apreciarse un crecimiento herbáceo de un solo lado de la montaña, mientras que el otro que recibe menor cantidad de luz solar se halla desprovisto de pasto. En síntesis, pueden hallarse unas 200 especies de plantas en estos ecosistemas encumbrados del planeta.

¿Qué temperatura tienen?

¿Qué temperatura tienen las praderas de montaña?La pradera de montaña posee dos tipos de estaciones: invierno y verano. En el período del frío invernal, con temperaturas de 0°C a -10°C, una espesa niebla helada cubre todo.

Por tanto, es tiempo de hibernación, donde los seres vivos se ocultan o protegen de las bajas temperaturas. Todo queda como paralizado, sin más ruido que el de las ventiscas heladas.

Después del deshielo, sobreviene la época calurosa y con ella, salen los animales: mamíferos, anfibios, reptiles e insectos. Los veranos pueden promediar un máximo de 25°C, con ambiente fresco en las noches.

La zona de las montañas alpinas suelen ser muy frías, pero cabe destacar que si la montaña alta pertenece a regiones desérticas recibe muy poca agua en la época invernal, pero si se ubican en zonas templadas de la Tierra sí se diferenciarán las distintas estaciones.

En las praderas de montaña más cercanas al ecuador terrestre, los días serán más soleados y las tardes muy nubladas.

¿Cómo es el suelo de una pradera de montaña?

¿Cómo es el suelo de una pradera de montaña?Los suelos de las praderas de montaña son especialmente sensibles a los cambios climáticos. Por lo general, son menos fértiles, son pobres en nutrientes.

Esto se debe a que registran una importante erosión, ocasionada por los constantes vientos y las heladas que suelen arrastrar los pocos elementos nutritivos que poseen.

Hacia las zonas más elevadas, o niveles más altos, existe una masa rocosa que prácticamente no da cabida a vegetación de tipo herbácea.

Y en cumbres de origen volcánico, se registra el fenómeno de que las cenizas producto de las erupciones dan cierta fertilidad y profundidad a los suelos.

¿Cómo son las precipitaciones en una padrea de montaña?

Las precipitaciones en las praderas de alta montaña o praderas alpinas suelen ser constantes durante gran parte del año.

Son precipitaciones que caen en forma de nieve, con una alta incidencia de rayos ultravioleta y fuertes vientos signados por la falta de oxígeno, lo cual dificulta mucho la vida activa.

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Mi nombre es Roberto Espinosa. Dispongo de varias páginas webs sobre temas que me gustan. Intento escribir artículos sobre ecología, medioambiente y energías renovables.