La Energ√≠a: ¬ŅQu√© es? [Gu√≠a Completa + Tipos y Ejemplos]

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¬ŅQu√© es la energ√≠a?

La palabra energ√≠a proviene del lat√≠n energńęa, vocablo a su vez proveniente del griego energeia o ¬ęőĶőĹőĶŌĀő≥őĶőĻőĪ¬Ľ.

Su semántica alude a la capacidad de trabajo. Se entiende entonces por energía a la existencia de una fuerza capaz de generar una acción, de ejecutar un trabajo capaz de movilizar, transformar o mantener funcionando a un objeto.

La energ√≠a, en s√≠ntesis, es una propiedad que  le permite a cualquier cuerpo ejecutar un trabajo determinado. 

En la F√≠sica se asocia con la capacidad que tiene cualquier cuerpo de  producir o realizar un trabajo, un movimiento o una acci√≥n. 

¬ŅD√≥nde se encuentra la energ√≠a?

En nuestra día a día, está presente la energía de muchas formas.

Sin exagerar, estamos rodeados de energ√≠a, porque todo lo que se mueve o se transforma en nuestro entorno, en la naturaleza, es producto de alg√ļn tipo de energ√≠a.

Inclusive, cuando nosotros, los seres humanos ejecutamos actividades tan cotidianas como  respirar, alimentarnos, hacer ejercicios o estudiar,  muchas veces no somos capaces de advertir a, conciencia plena, los variados procesos de transformaci√≥n de energ√≠a involucrados en las actividades que realizamos a lo largo de nuestra vida.

Tampoco están exentos el resto de seres vivos que habitan el planeta. Podemos identificar muchas formas de energía a nuestro alrededor.

Veamos un ejemplo:
Vemos cómo una descarga eléctrica impacta la tierra en medio de una fuerte tormenta.

O la energía solar, presente en el proceso de fotosíntesis que desarrollan todas las plantas cuando convierten la energía solar en energía química, con ayuda de agua y dióxido de carbono (CO2).

Otra manifestación de energía, denominada cinética, la comprobamos cuando vamos en un vehículo en marcha y de pronto el conductor activa los frenos. En ese instante, sentimos el empuje del movimiento cinético que traía nuestro cuerpo antes del frenazo.

¬ŅC√≥mo se genera energ√≠a?

Como ya se ha dicho, la energía es una propiedad característica de objetos y sustancias. Esta se manifiesta en los cambios físicos registrados por ejemplo, cuando alzamos, movemos, transformamos o quemamos un objeto.

Y a nivel químico, la energía también está presente cuando quemamos un trozo de madera, o cuando descomponemos el agua mediante corrientes eléctricas.

Todo cuerpo material, cuando pasa de un estado a otro, genera fenómenos físicos con representación de alguna transformación de la energía presente.

¬ŅCu√°les son las propiedades y caracter√≠sticas de la energ√≠a?

La termodin√°mica, rama de la F√≠sica que estudia c√≥mo la energ√≠a crea o genera movimiento, establece en  la Ley de conservaci√≥n de la energ√≠a, ¬†un principio b√°sico fundamental que reza lo siguiente:  ‚Äúla energ√≠a no se crea ni se destruye, solo se transforma‚ÄĚ. 

Dicho de otra forma, podemos afirmar que la energía puede transformarse de una forma a otra o transferirse de un cuerpo a otro, pero permanece en su conjunto estable.

Una de las propiedades fundamentales de la energía es que puede presentarse en diversas formas. La energía siempre se pone al descubierto, se evidencia a través de transformaciones, de CAMBIOS visibles.

También es bueno aclarar que la energía no tiene peso, forma, color ni olor. Pero veamos cuáles son las características más importantes de la energía:

  1. Se conserva. Esta característica esencial llamada principio de la conservación de la energía, implica que la energía permanece constante cuando pasa de un cuerpo a otro, pero no se crea ni se destruye.
  2. Se transforma y presenta de muchas formas, que incluso, pueden cambiar entre ellas. El caso de la energía química de una batería de celular que se convierte en energía eléctrica es muy clarificador de esta cualidad.
  3. Se transporta. Esto, por ejemplo, ocurre cuando movilizamos combustibles fósiles por tuberías (petróleo) o usamos tendidos eléctricos para transportar la electricidad.
  4. Se almacena. Puede mantenerse en baterías o en pilas.
  5. Se transfiere, cuando por ejemplo, la pasamos de un cuerpo a otro al mezclar agua caliente con agua fría.
  6. Se degrada, porque una vez que se utiliza ya no puede aprovecharse más. Al usarse en determinada transformación pierde parte de su utilidad, pierde calidad.
  7. No puede aparecer ni desaparecer, pero si cambia de cuerpo o forma.

Cómo se manifiesta la energía

La energ√≠a puede manifestarse en  en tres grandes grupos: 

Energía potencial

Energía potencial o almacenada: el mejor ejemplo para describirla lo tenemos en la ocurrencia de un terremoto, a consecuencia de la energía que se libera con el movimiento de las placas tectónicas.

Otros casos de energía potencial lo tenemos en la energía potencial elástica de un resorte comprimido; o en la gravitatoria presente en las masas de agua de una central hidroeléctrica.

Asimismo, cuando encendemos una hornilla de gas natural para calentar agua en una cocina doméstica, ocurre una liberación de energía almacenada en el combustible que usamos para transmitir energía calórica al agua y provocar el alza de la temperatura.

Energía cinética

Energía cinética: como su nombre lo sugiere, implica movimiento. Es la energía de las olas del mar, del viento presente en la atmósfera, a consecuencia del movimiento de grandes masas de aire.

Igualmente, poseen energía cinética las masas de vapor que mueven generadores de electricidad en centrales eléctricas, termoeléctricas y electronucleares.

Energía térmica

La energ√≠as t√©rmica es la energ√≠a interna de un cuerpo y se  manifiesta siempre en forma de calor.  Y es que en todos los elementos, los √°tomos que conforman las mol√©culas se encuentran en permanente movimiento o vibraci√≥n.

energía solarCon ayuda del astro Sol obtenemos energía térmica en abundancia.

Energía eléctrica

La energ√≠a el√©ctrica se produce por el movimiento de cargas el√©ctricas en el interior de materiales conductores. Se manifiesta con los siguientes efectos:  lum√≠nico, t√©rmico y magn√©tico. 

En la actualidad, la energ√≠a el√©ctrica se obtiene mayormente en centrales termoel√©ctricas donde se queman combustibles f√≥siles como carb√≥n o petr√≥leo, generando calor,  pero tambi√©n mucha contaminaci√≥n. 

Energía química

La energía química se produce cuando una sustancia de naturaleza química experimenta una transformación causada por una reacción también de tipo química.

fotos√≠ntesis energ√≠a qu√≠micaCuando se  forman o rompen enlaces qu√≠micos,  est√° impl√≠cita la presencia de energ√≠a que puede ser absorbida o evolucionar hacia otro sistema.

Se almacena en la materia, debido a la composición de su estructura interna. Los alimentos, combustibles fósiles y algunos materiales, como madera y el carbón, tienen energía química. Esta puede ser liberada en una reacción química.

 Las pilas o bater√≠as  son los elementos m√°s conocidos donde se almacena energ√≠a qu√≠mica, la cual permite que se obtengan movimientos mec√°nicos o el√©ctricos.

Energía lumínica

La energía lumínica es la fracción percibida de la energía transportada por la luz.

Tiene varias formas de manifestarse: se comporta como una onda, como si fuera materia, o es capaz de arrancar electrones de los metales. Sin embargo, lo m√°s com√ļn o normal es que se manifieste como una onda.

En síntesis, la energía lumínica se considera una forma de energía electromagnética, pero no debe confundirse con la energía radiante, ya que sus longitudes de onda no comparten igual energía.

Energía radiante

La energía radiante es la energía que poseen las ondas electromagnéticas como la luz que vemos a diario, rayos ultravioletas (UV), rayos infrarrojos (IR).

Su característica primordial es que se propaga en el vacío, sin que requiera soporte o ayuda alguna y se transmite en unidades denominadas fotones.

Veamos un ejemplo:
Un ejemplo clásico para comprender esta energía es la que suministra el Sol, que siempre llega a la tierra en forma de luz y calor.

Energía sonora

La energía sonora se transmite mediante ondas a través del aire. La vibración producida por la onda mueve las partículas del medio transmitiendo su energía.

Energía nuclear

La energ√≠a nuclear o at√≥mica es la energ√≠a almacenada en el n√ļcleo de los √°tomos, la cual  se libera gracias a una reacci√≥n f√≠sico-qu√≠mica  donde se parte el n√ļcleo de un √°tomo, obteni√©ndose con esta operaci√≥n una gran cantidad de energ√≠a.

Esta energ√≠a trabaja en  las reacciones nucleares de fisi√≥n y de fusi√≥n. 

Cómo funcionan las centrales nucleares (de forma muy básica)

  1. Las centrales nucleares producen electricidad aprovechando la energía que desprenden los átomos de uranio, proceso que provoca una fisión al ser bombardeados con neutrones.
  2. El uranio es un mineral presente en la naturaleza. Posee tres tipos de isótopos, uno de los cuales, el U-235 es inestable y de una ínfima proporción de 0,71 %. Se usa para generar electricidad mediante la llamada fisión nuclear.
  3. Pero como la proporci√≥n del llamado uranio U-235 para generar electricidad es muy peque√Īa, se somete antes a un proceso de enriquecimiento muy costoso.
La fisi√≥n nuclear es una reacci√≥n donde el n√ļcleo de un is√≥topo U-235 es bombardeado con neutrones, logrando su descomposici√≥n en dos n√ļcleos que producen gran cantidad de energ√≠a y una emisi√≥n de dos o m√°s neutrones, los cuales desencadenan m√°s fisiones, que se lleva dentro de un reactor nuclear, recipientes compuesto de paredes muy gruesas de hormig√≥n.
Veamos un ejemplo:
En Espa√Īa, las centrales nucleares usan reactores de agua a presi√≥n (PWR) los cuales emplean agua corriente como refrigerante y moderador, en una combinaci√≥n presurizada hasta 150 atm√≥sferas bombeada a trav√©s del reactor.

Cómo funciona la fisión

  1. La fisi√≥n produce calor, porque la temperatura se eleva hasta 325 ¬įC, con el objetivo de convertirse en vapor.
  2. Este vapor pasa a través de un intercambiador que transfiere el calor a una reserva de agua que se devuelve otra vez al reactor en forma líquida. Esta agua de la llamada reserva se convierte en vapor, pasa por una tubería y mueve una turbina, que a su vez acciona un alternador que produce la energía eléctrica.
  3. Con la ayuda de un transformador la corriente aumenta de 25.000 a 400.000 voltios, antes de ser enviada a la red eléctrica para su distribución en hogares y fábricas.
  4. Dentro del reactor, se instalan barras de control a base de carburo de boro que impiden un n√ļmero indiscriminado de fisiones, para evitar que el recipiente explote.

Otra forma de aprovechamiento, se obtiene mediante reacciones de fusi√≥n nuclear. Aqu√≠ el proceso es inverso porque se fusionan dos n√ļcleos diferentes que conforman un √ļnico n√ļcleo at√≥mico.

¬ŅQu√© tipos de energ√≠a hay?

Hay diversos tipos de energía, analizadas en el campo de la Física, Química y de la Tecnología. Algunas de las más importantes son las siguientes:

  • Energ√≠a cin√©tica: es la energ√≠a de un cuerpo en movimiento causado por la velocidad.
  • Energ√≠a potencial: es la energ√≠a de un cuerpo en funci√≥n de la posici√≥n que ocupa en un sistema determinado.
  • Energ√≠a mec√°nica: es producto de la combinaci√≥n de la cin√©tica y la potencial.
  • Energ√≠a electromagn√©tica: est√° conformada por la energ√≠a radiante, cal√≥rica y el√©ctrica.
  • Energ√≠a nuclear o at√≥mica: es la energ√≠a generada gracias a la desintegraci√≥n de los n√ļcleos de los √°tomos.
  • Energ√≠a de ionizaci√≥n: es la energ√≠a necesaria para ionizar un √°tomo o mol√©cula, usada en la Qu√≠mica, junto a la energ√≠a de enlace, almacenada en los enlaces qu√≠micos de un compuesto.

En el ámbito de la tecnología, la energía se asocia a un determinado tipo de recurso natural y la tecnología que se utiliza para extraerla, transformarla y darle un uso industrial para que genere desarrollo económico. Dentro de esta área, tenemos dos grandes grupos de energías:

Energías renovables

Energías renovables: se encuentran en elementos de la naturaleza capaces de auto-renovarse en forma paulatina, por lo que no desaparecen y su uso racional contribuye a mejorar la calidad de vida de los pueblos, con efectos positivos en la economía y en el sostenimiento de un buen tejido social.

Provienen de fuentes naturales disponibles, como la energía eólica, originada por la acción del viento.

O la energía solar, disponible actualmente en muchos hogares para hacer uso de la electricidad, gracias a la instalación de placas solares recargables. También se ha desarrollado mucho la energía hidráulica, a partir del recurso hídrico, o la atómica.

La mayor ventaja comparativa que tienen las energ√≠as renovables es que  NO ocasionan da√Īos en el medio ambiente. 

En países industrializados (especialmente europeos) se aprecia una creciente preocupación por el uso de tecnologías basadas en el uso, por ejemplo, de la energía solar, así como la producción creciente de vehículos eléctricos para reducir emisiones contaminantes.

Energías no renovables

Energías no renovables: son aquellas incluidas en la explotación de los llamados combustibles fósiles como el carbón, gas natural y petróleo.

Sus reservas no son ilimitadas, todo lo contrario: pueden agotarse. Provienen de fuentes agotables, finitas que deben extraerse de capas profundas de la corteza terrestre, donde quedaron atrapados restos de plantas y animales prehistóricos.

energ√≠as renovablesLas energ√≠as no renovables aunque igualmente han contribuido de forma sustancial a  mejorar las condiciones de vida de los pa√≠ses,  tambi√©n es verdad que generan, al mismo tiempo, da√Īos en muchas ocasiones irreversibles al medio ambiente.

Y aun cuando se apliquen inclusive tecnolog√≠as avanzadas para proteger a la madre Tierra durante los procesos de exploraci√≥n, extracci√≥n y refinaci√≥n de petr√≥leo, en su composici√≥n f√≠sico-qu√≠mica est√°n presentes agentes altamente t√≥xicos o contaminantes que generan da√Īos grav√≠simos al h√°bitat, que comprometen la existencia misma de la humanidad entera.

Por ello, urge sustituir  al petr√≥leo  como fuente principal energ√©tica que mueve la econom√≠a mundial.

¬ŅC√≥mo se manifiesta la energ√≠a?

La energía se puede manifestar de diversas maneras. Veamos las más relevantes. Estas son:

¬ŅC√≥mo podemos almacenarla?

Uno de los retos más importantes de la modernidad, radica en la necesidad de almacenar energía para usarla en momentos de extrema necesidad o urgencia.

Hoy día, nada más en las ciudades europeas, se consume el 70 por ciento del total disponible de energía para todo el continente. Por ello, se impone la creación y uso de tecnologías innovadoras capaces de recoger y almacenar la energía sobrante.

En ese sentido, podemos contar al menos con 8 tipos distintos de eficaces almacenamientos de energía.

Almacenamiento solar en casa

Los llamados paneles solares fotovoltaicos son la mejor y mayor contribución que el ingenio humana ha podido crear para llevar a la realidad el autoconsumo solar en los hogares, porque se permite que cualquier vivienda pueda autoabastecerse energéticamente, obteniendo gran ahorro en dinero y energía.

Pero lo m√°s importante es que el usuario  no recurre a fuentes tradicionales de energ√≠as,  contribuyendo as√≠ en forma decisiva a proteger al medioambiente, al ayudar a reducir el calentamiento global.

Actualmente, se aprecia que en las nuevas construcciones de edificios también se está incentivando el uso de energías alternativas donde se promueva el uso CERO de energía eléctrica.

¬ŅQu√© incluyen los panales fotovoltaicos?
Los sistemas de paneles solares en casas o ‚Äúkits‚ÄĚ fotovoltaicos incluyen: paneles solares, inversores a red, reguladores de carga, cableados de conexiones y las bater√≠as solares fotovoltaicas, indispensables para conseguir el ansiado autoconsumo.

Estas √ļltimas bater√≠as nos conceden la ventaja de utilizarlas cuando queramos, e inclusive cuando los paneles solares no est√°n obteniendo energ√≠a proveniente del sol.

Tambi√©n en  el mercado se consiguen ‚Äúkits‚ÄĚ solares b√°sicos,  de bajo coste y que no contienen bater√≠as, pero no son aptos para el autoconsumo el√©ctrico.

Del mismo modo, puede instalarse la combinación de un sistema mixto fotovoltaico y eólico, con el uso de paneles solares con baterías y aerogeneradores, donde cada uno cuente con su regulador de carga en forma independiente o separada.

Hidrógeno

Se le denomina el combustible del futuro, porque gracias a un proceso denominado electrólisis donde se usa agua y electricidad como materias primas, se permite producir electricidad.

El hidrógeno generado se almacena en contenedores especiales donde se conserva perfectamente bien durante largo períodos y también puede aprovecharse en plantas de generación a gas, para producir electricidad, cuando no sople el viento, o para proveer a los automóviles de combustibles.

Aire comprimido

Puede almacenarse en una caverna o depósito especial, los sobrantes de nuestra central de compresión de aire, a fin de disponer de estos picos de capacidad adicional cuando crezca la demanda, ya que al cambiar el sentido del flujo podemos extraer el aire comprimido y usarlo en la producción de energía eléctrica.

Supercondensadores

Energ√≠a Almacenada en un CondensadorSon dispositivos  capaces de almacenar grandes cantidades de energ√≠a el√©ctrica  en forma de cargas electrost√°ticas, que pueden cederse o entregarse cuando sea requerido.

Volantes de inercia

Se trata del uso de un disco metálico que gira cuando se le aplica un par motor. Al dar vueltas y vueltas, se le intenta frenar con un par resistente, acción que permite conservar la emergía en forma mecánica-cinética.

Baterías de Litio

Pueden recargarse en lapsos breves y son capaces de almacenar energía durante varias horas.

Son ideales para hogares, comercios peque√Īos y son estrat√©gicas como fuente de alimentaci√≥n de reserva en f√°bricas. Tambi√©n se usan en dispositivos m√≥viles y en los autos el√©ctricos, tan de moda en Europa por estos tiempos.

¬ŅCu√°l es la medida de la energ√≠a?

La medida universal es el Julio (J) definida por el Sistema Internacional de Unidades (Newton x metro).

Sin embargo, es bueno aclarar que con el pasar del tiempo han aparecido otras unidades de energía como la caloría (cal) o el kilovatio-hora (Kwh) las cuales se relacionan de la siguiente forma:

  • 1 J =0.24 cal.
  • 1 cal=4,18 J
  • 1kJ=1.000 J
  • 1kcal=1.000 cal

¬ŅPor qu√© necesitamos energ√≠a?

El ser humano

La energía es indispensable para la vida.

En el caso de los seres humanos, la energ√≠a se entiende como la cantidad necesaria de calor√≠as presentes en los alimentos que nos ayudan a desempe√Īar actividades variadas para alcanzar un excelente desempe√Īo o rendimiento. A esto lo conocemos como energ√≠a basal.

Sin los nutrientes presentes en los alimentos (vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos, lípidos y agua), el organismo decae, se debilita y perece.

Los seres humanos somos capaces de transformar varios tipos de energía en forma constante.

Por ejemplo:
La energía química de los alimentos que consume un ser humano, se transforma gracias a un proceso de oxidación que ocurre cuando comemos, donde se combina la materia orgánica con la respiración.

De esta forma, el organismo asimila toda la energía que necesita, gracias a este fenómeno de oxidación en las proteínas, lípidos, grasas y azucares que contienen los alimentos.

El cuerpo humano, incapaz de autoalimentarse, funciona como una máquina bioquímica, donde ocurren diversas transformaciones de energía que responden a las leyes de la termodinámica.

Y con la ayuda de 4 grandes procesos, la nutrición cumple el cometido de llevarle energía a nuestro cuerpo con la ayuda de la ingesta de alimentos.

Estos procesos son:

La digestión

digestión energíaProvee de las enzimas y jugos digestivos que permiten la adecuada absorción de nutrientes requeridos.

La circulación

El llamado sistema circulatorio tiene como función primordial pasar nutrientes tales como aminoácidos, electrolitos, gases, hormonas y células sanguíneas, a todas las células del cuerpo.

Tambi√©n recoge desechos metab√≥licos que se eliminan despu√©s a trav√©s de la orina, con ayuda de los ri√Īones y por el aire que expelemos de los pulmones.

La respiración

Es vital porque proporciona el oxígeno que necesitamos.

excreción energíaAl respirar, las células toman oxigeno del aire y al mismo tiempo expulsan dióxido de carbono que las plantas verdes toman para cumplir la fotosíntesis que da vida a todo el planeta, porque gracias a este proceso fabrican el oxígeno que consumen todos los seres vivos.

Nuestras células queman la materia orgánica contenida en los alimentos (glucosa y grasas) de forma tal que puedan ejecutar sus funciones. La energía química se almacena en moléculas especiales denominadas ATP. A esto se le llama respiración celular.

La excreción

Es la funci√≥n que permite eliminar desechos del organismo, a fin de mantener el equilibrio interno. Las principales sustancias de desecho que los seres vivos liberan son el di√≥xido de carbono, el agua y el amoniaco. Este √ļltimo se origina cuando se degradan las prote√≠nas.

Pero todo organismo vivo necesita de energ√≠a para sobrevivir. En la Tierra, la sabia naturaleza se encarga de suministrar energ√≠a a todas las criaturas, con la ayuda de diversos mecanismos que jam√°s dejar√°n de sorprendernos:  fotos√≠ntesis; respiraci√≥n y quimios√≠ntesis. 

La fotos√≠ntesis es un maravilloso proceso que le permite a las c√©lulas de los seres aut√≥trofos (palabra proveniente del griego que significa auto-nutrici√≥n), usar los rayos provenientes de la energ√≠a solar para producir ox√≠geno y carbohidratos (az√ļcares) indispensables para mantener la vida del planeta.

Este proceso químico le permite a las plantas sobrevivir y dar vida a terceros. Sin ellas, las verdes y frondosas plantas, no existiría la vida como se conoce en el planeta.

La respiraci√≥n es el proceso contrario de la fotos√≠ntesis,  donde animales y otros heterotr√≥fos se valen del ox√≠geno y los az√ļcares  para mantenerse vivos, proceso que le proporciona energ√≠a bioqu√≠mica.

El dióxido de carbono y agua son productos de desecho expelidos igualmente en la respiración de cualquier ser vivo.

La sociedad

Como veremos a continuación con un poco de historia, el ser humano en sociedad siempre ha hecho uso de la energía como fin para lograr mejorar su calidad de vida.

La mayoría de las veces no lo ha conseguido. De hecho, se ha logrado el efecto opuesto. El empeoramiento de la calidad de vida.

Lo que no cabe duda es que la energ√≠a ha sido uno de los elementos m√°s importantes, m√°s preciados y m√°s deseados siempre. Basta con ver c√≥mo las personas m√°s ricas del mundo en el siglo pasado sol√≠an ser due√Īos de conglomerados energ√©ticos. Ya fueran por combustibles f√≥siles, centrales el√©ctricas, etc.¬†

Un poco de historia sobre la energ√≠a ¬Ņqui√©n y c√≥mo se descubri√≥?

A lo largo de la evolución de la humanidad, el ingenio del hombre ha permitido que el uso de la energía le traiga bienestar y progreso. Poco a poco, el ser humano empezó a comprender cómo diversos fenómenos naturales que ocurrían a su alrededor, podían usarse para su beneficio.

Los primeros seres humanos

Cuando en épocas remotas nuestros ancestros descubrieron los usos y controles adecuados del fuego, comenzaron a producirse grandes avances que cambiaron la forma de vida de estos moradores.

Inicialmente, fue usado en fogatas para calentarse cuando arreciaban las bajas temperaturas y después se empleó cotidianamente para cocinar alimentos que garantizaran la supervivencia de todas las etnias.

Sabías qué...
El simple hecho de quemar le√Īa le permiti√≥ al hombre extraer, transformar y transmitir energ√≠a para satisfacer necesidades b√°sicas.

Como por ejemplo, cocinar la carne y poder alimentarse con mayor seguridad de este alimento de alta densidad nutricional.

En la era Neol√≠tica, los seres  humanos aprendieron a cultivar plantas y domesticaron animales  para proveerse de sustento y abandonar la vida errante, de n√≥madas (cazadores recolectores).

Así las cosas, se produjo a posteriori el desarrollo de la alfarería y la metalurgia, así como la combustión de madera y carbón vegetal en forma intensa.

La rueda y la vela para los barcos

molino en la edad mediaUn hito de mayor relevancia ocurri√≥  hacia el a√Īo 3500 a.C, cuando se invent√≥ la rueda y despu√©s la vela,  para facilitar el transporte en tierra y mar.

A este descubrimiento se sum√≥ otra fuente de energ√≠a vital: el uso de  la fuerza de los animales como medio de transporte  y movilizaci√≥n de objetos y, m√°s adelante, se desarroll√≥ la energ√≠a hidr√°ulica con la invenci√≥n de algunas m√°quinas para moler cereales.

La Edad Media

Y en la Edad Media,  molinos hidr√°ulicos y de viento,  de positiva invenci√≥n, igualmente ayudar√≠an a multiplicar el consumo de alimentos extra√≠dos de grandes sembrad√≠os, porque serv√≠an para moler cereales y bombear agua.

Igualmente, sobrevino  la proliferaci√≥n del uso de carb√≥n  como fuente de energ√≠a por combusti√≥n, en franca competici√≥n con el uso de la madera.

Y ya hacia finales de esta época, los chinos inventaron la pólvora, de gran poder destructivo, grandes reservas de energía química.

La máquina de vapor y la revolución industrial

energ√≠a y la m√°quina de vapor La invenci√≥n de la m√°quina de vapor, a finales del siglo XVII,  trajo consigo mucho progreso y sost√©n principal de la llamada Revoluci√≥n Industrial, porque sus aplicaciones en el desarrollo del comercio mar√≠timo mundial y el uso del  ferrocarril como medio de transporte. 

Determinaron cambios decisivos que abrieron el camino hacia la aplicaci√≥n de tecnolog√≠as cada vez mejores, cuyos cambios han permitido aprovechar de forma m√°s eficaz las distintas energ√≠as disponibles que mueven la vida moderna de hoy, gracias a los aportes de disciplinas claves como  la F√≠sica y la Qu√≠mica  para el desarrollo de los pueblos.

Hasta mediados del siglo XIX la combustión de la madera, fue pilar fundamental de este desarrollo, hasta que con la aparición de los llamados combustibles fósiles, primero con el uso del carbón y después con el petróleo, la energía cambió su patrón de origen hasta nuestros días, donde el protagonismo perdura a costa del deterioro ambiental.

La electricidad y el electromagnetismo

 La aparici√≥n de la electricidad y el electromagnetismo,  tambi√©n fueron hitos clave para la transformaci√≥n de la energ√≠a el√©ctrica en mec√°nica.

Esto permiti√≥ que llegaran los primeros motores de corriente el√©ctrica continua y alterna, el transporte de la electricidad y la continuidad de  la iluminaci√≥n en ambientes internos y en exteriores,  como alumbrados p√ļblicos en v√≠as de comunicaci√≥n.

Pero gracias a la inventiva de Nikolaus August Otto, a finales del siglo XIX, irrumpió el motor de combustión interna que pondría en primer plano la demanda de petróleo para el uso de combustibles, dejando en el olvido al carbón, junto a una mayor demanda de energía eléctrica producida en centrales térmicas e hidroeléctricas.

La energía atómica: siglo XX

energ√≠a nuclear bombaA comienzos del no tan lejano siglo XX, se realiz√≥ la primera fisi√≥n artificial de un √°tomo de uranio, en manos del cient√≠fico Otto Hahn, en el a√Īo 1938, haza√Īa que dio pie a la aparici√≥n de la  Energ√≠a Nuclear .

Y tan es as√≠, que 5 a√Īos despu√©s Enrico Fermi inventa el primer reactor nuclear.

Lo lamentable es que casi al mismo tiempo,  la energ√≠a nuclear ser√≠a usada con fines b√©licos,  en los ataques a las poblaciones japonesas de Hiroshima y Nagasaki, eventos que marcar√≠an el inicio de la llamada Guerra Fr√≠a entre la extinta Uni√≥n Sovi√©tica y Estados Unidos, durante la segunda mitad del siglo XX, alentada por el control de las armas nucleares como factor de dominaci√≥n.

Y hoy, ¬Ņqu√©?

Cambio clim√°tico, efecto invernadero, calentamiento global, lluvia √°cida y otros fen√≥menos ambientales catastr√≥ficos para la vida en el planeta, comienzan a aparecer como una preocupaci√≥n seria hacia el √ļltimo tercio del siglo XX.

Dirigiendo los esfuerzos de muchos líderes y Naciones industrializadas, hacia la reducción del uso de combustibles fósiles y su sustitución por una producción sostenida de energías renovables provenientes del Sol, el viento y la biomasa, en el afán de salvar el ecosistema del planeta tierra y sus pobladores de tantas agresiones ambientales que podrían, sin exageración alguna, exterminar toda manifestación de vida en el planeta.

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