Efecto Invernadero: [Causas, Consecuencias y Soluciones]馃サ馃樂

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驴Qu茅 es el efecto invernadero?

efecto invernaderoLa temperatura de la Tierra es el resultado de 聽un equilibrio perfecto聽 entre la energ铆a que recibe del Sol, denominada radiaci贸n solar, y la energ铆a que libera al espacio exterior.

Se estima que un 45% de esta radiaci贸n solar, es absorbida por el aire o por las nubes, la nieve, el hielo y desiertos, gracias al fen贸meno que ocasionan los llamados gases de efecto invernadero, en la atm贸sfera.

Parte de la energ铆a absorbida en la superficie terrestre, vuelve entonces a irradiarse (o es devuelta) a la atm贸sfera en forma de energ铆a calor铆fica o t茅rmica, que se manifiesta como la temperatura que sentimos, que es una medida de esta energ铆a t茅rmica.

En la atm贸sfera, no toda la radiaci贸n t茅rmica emitida por la Tierra alcanza el espacio exterior.

Una parte es absorbida y reflejada de nuevo a la superficie de la Tierra por las mol茅culas de los gases de efecto invernadero y las nubes (efecto invernadero), o que da origen a una temperatura media global de 14掳 C, muy superior a la que sentir铆amos sin el efecto invernadero natural.

驴Qu茅 produce el efecto invernadero?

Gracias a este proceso natural de origen atmosf茅rico, la temperatura media planetaria se mantiene en unos聽 14掳C, garantizando condiciones id贸neas para la vida de todos los seres vivos.

De no producirse este efecto natural, la temperatura en la Tierra rondar铆a -18掳C, marcador ambiental insostenible para conservar la vida de todos, absolutamente todos los seres vivos.

Ese es 聽el principal beneficio de este fen贸meno,聽 pero veamos c贸mo se produce.

Como ya se ha precisado, la radiaci贸n solar en frecuencias de luz visible, atraviesa la atm贸sfera para calentar la superficie planetaria, y a posteriori emite esta energ铆a en frecuencias menores de radiaci贸n t茅rmica infrarroja.

Dicha radiaci贸n t茅rmica la absorben los gases de efecto invernadero, que re-env铆an o re-irradian gran parte de esta energ铆a a la superficie ya la atm贸sfera inferior, manteniendo 聽as铆 niveles constantes de calor聽 que se difuminan por todoen el planeta.

Por ejemplo:
Es interesante observar el efecto invernadero como su propio nombre indica.

efecto invernadero conceptoEs decir, el planeta Tierra act煤a como un invernadero. Los gases que explicaremos a continuaci贸n son los responsables.

Esto no tiene porqu茅 ser malo. De hecho, gracias a este efecto invernadero se ha podido desarrollar la vida tal y como la conocemos hoy en d铆a.

Un invernadero para verduras y frutas tiene como principal objetivo retener el calor en el recinto. Deja pasar la luz solar y por tanto la energ铆a t茅rmica, pero esta no sale con la misma facilidad.

Esto provoca que la temperatura suba y las verduras y hortalizas tengan temperaturas ideales, sobretodo en invierno.

驴C贸mo funcionan los gases de efecto invernadero?

Los gases de efecto invernadero responsables de esta actividad atmosf茅rica perenne son:

Di贸xido de Carbono (CO2)

Es el principal causante del calentamiento terrestre Su emisi贸n proviene de topo tipo de procesos de combusti贸n. Las principales v铆as de fijaci贸n de este gas ocurren gracias a la funci贸n de fotos铆ntesis de las plantas y la absorci贸n de CO2 por parte de los oc茅anos.

co2 efecto invernaderoEste gas se encuentra en continuo aumento en la atm贸sfera, porque es uno de los productos obtenidos en la combusti贸n de madera, carb贸n, petr贸leo y gas natural, en calderas y centrales t茅rmicas que producen energ铆a el茅ctrica, as铆 como en los motores a combusti贸n de la mayor parte de los veh铆culos o medios de transporte del mundo y muchos procesos industriales.

Desde el a帽o 1975, 聽as铆 niveles constantes de calor聽聽se han incrementado en un 31% y la temperatura media global ha ascendido entre 聽0,6 y 0,7 掳C, desde el siglo XX,聽 seg煤n registra el tercer informe del Panel Intergubernamental de Cambio Clim谩tico (IPCC)

Antes de la era industrial, la concentraci贸n de CO2 era de 288 partes por mill贸n (ppm) pero ha crecido desde entonces en forma permanente hasta un valor de 371 ppm y m谩s.

Se espera que en el a帽o 2100 sus emisiones oscilen entre 486 y 1248 ppm, siempre que se sigan usando combustibles f贸siles en forma masiva e indiscriminada. Su contribuci贸n al 聽efecto invernadero es de un 76%.聽

脫xido nitroso (N20)

El 脫xido nitroso (N20) es indudablemente, una de las actividades que m谩s produce este gas es la agricultura intensiva y otras actividades de producci贸n de energ铆a en聽 centrales t茅rmicas, los tubos de escape de los autom贸viles y hasta la fabricaci贸n de nylon.

Este gas puede permanecer en la atm贸sfera entre 120 a 150 a帽os y sus concentraci贸n aumenta anualmente en un 0.25%, teniendo cada mol茅cula 230 veces m谩s impacto que una de di贸xido de carbono y su participaci贸n porcentual en el efecto invernadero es de un 6% y se ha elevado desde 1750, en un 17% y sigue en franco ascenso, seg煤n datos de la IPCC.

Sab铆as qu茅...
El consumo de carne tambi茅n es uno de los principales agentes en cuanto a la emisi贸n de gases que empeoran el efecto invernadero. Y es que las vacas, obejas, cabras y cerdos tambi茅n tienen flatulencias.

Metano (CH4)

Su origen se halla en las fermentaciones generadas por bacterias anaerobias especializadas que se localizan en zonas pantanosas, cultivos como el arroz y emisiones del tracto intestinal del ganado.

efecto invernadero metanoTambi茅n se produce por los escapes de dep贸sitos naturales y conducciones industriales, as铆 como los procesos de fermentaci贸n de vertederos, fugas de gas natural, responsables de un total del 15% de las emisiones de este gas al medioambiente.

La IPCC refiere que su concentraci贸n atmosf茅rica se ha incrementado en 151% desde 1750 y contribuye en un porcentaje del 13% al calentamiento global, con un tiempo de permanencia en la atm贸sfera de unos 12 a帽os.

Mientras m谩s suba la temperatura, mayor ser谩 la actividad bacteriana y, por tanto, las emisiones de gas metano.

Ozono (03)

La capa de ozono es un 谩rea muy importante de la atm贸sfera, porque ac谩 se absorben los da帽inos rayos ultravioleta (UV) muy nocivos para la salud de las personas. Igualmente, intervienen en el efecto invernadero.

Clorofluorocarbonados (CFC)

Son 聽perjudiciales para la capa de ozono,聽 porque producen una resonancia con esta radiaci贸n que eleva la temperatura.

Vapor de Agua (H20)

vapor de agua efecto invernaderoUna parte del agua terrestre 聽sube a la atm贸sfera en forma de vapor de agua,聽 para intervenir en el efecto invernadero.

Todos estos gases, salvo los CFC, son naturales y exist铆an en el aire mucho antes de la aparici贸n del hombre sobre la faz de la Tierra.

Pero a consecuencia de la actividad humana desplegada a partir de la llamada Revoluci贸n Industrial, donde se difundi贸 la explotaci贸n intensiva de combustibles f贸siles para producir energ铆a, estos gases han experimentado incrementos peligrosos, especialmente en las cantidades de 贸xido de nitr贸geno y di贸xido de carbono.

驴C贸mo operan estos gases?

En regiones ecuatoriales muy h煤medas, se concentra tanto vapor de agua en el aire y el efecto invernadero es tan grande que la adici贸n de C02 o de vapor de agua, tienen solo un impacto directo poco relevante en la radiaci贸n infrarroja descendente.

Pero no ocurre lo mismo en regiones polares o muy fr铆as, porque el efecto aditivo de C02 o vapor de agua es mucho mayor.

Este mismo fen贸meno, ocurre en la llamada atm贸sfera superior, que es fr铆a y seca, donde un peque帽o incremento de vapor de agua tendr谩 una mayor incidencia en el efecto invernadero.

驴C贸mo influye el efecto invernadero en el medioambiente y la deforestaci贸n?

Son varias las hip贸tesis que la comunidad cient铆fica ha esbozado para explicar las causas que originan la exacerbaci贸n del efecto de gas invernadero sobre la superficie del planeta.

Las hip贸tesis m谩s difundidas son:

  • Cambio en la composici贸n de los gases invernaderos que integran la atm贸sfera, provocados por actividades desarrolladas por el hombre.
  • Cambios en la intensidad de la radiaci贸n emitida por el sol, cuando por ejemplo se producen las llamadas llamaradas solares.
  • Cambios c铆clicos en la orbita de la Tierra y el incremento de la actividad volc谩nica.

Lamentablemente, gran parte del cambio clim谩tico que amenaza la humanidad radica en la acci贸n destructiva ejecutada por los seres humanos, en聽 su obsesivo af谩n por obtener energ铆as que faciliten la vida y, sobretodo, que coadyuven en la generaci贸n de riqueza a partir de actividades industriales.

deforestaci贸n efecto invernaderoEstas actividades dependen, fundamentalmente, de la explotaci贸n de combustibles f贸siles, fuente primaria de energ铆a de mayor uso y difusi贸n a nivel mundial por su gran rendimiento, eficiencia y rentabilidad econ贸mica.

Estas actividades desplegadas por los humanos generan grandes emisiones de cuatro gases de efecto invernadero de larga permanencia: Di贸xido de carbono (D02); Metano (CH4); Oxido nitroso (N20) y los llamados Halocarbonos o Clorofluorocarbonos, que son gases que contienen cloro, bromo, fl煤or.

Tales pr谩cticas se expandieron desde el a帽o 1700, cuando explot贸 la revoluci贸n industrial, con el 聽desarrollo de inventos y nuevas tecnolog铆as聽 a partir de la aparici贸n de los motores a combusti贸n, tecnolog铆as que a la fecha lamentablemente no han podido reducir en forma sustancial el efecto pernicioso de 聽los gases t贸xicos contenidos聽 en la quema de combustibles f贸siles.

Deforestaci贸n

Igualmente, se han desarrollado actividades indiscriminadas que alteran los ecosistemas, como la deforestaci贸n de grandes pulmones vegetales del mundo, actividades que han limitado la capacidad regenerativa de la atm贸sfera para 聽eliminar el di贸xido de carbono,聽 el mayor responsable del efecto invernadero.

Seg煤n la Inrtegovernmental Panel on Climate Change (IPCC), las emisiones anuales de gases invernadero se duplicar谩n entre unos 50 a 100 a帽os m谩s o menos, generando un efectocascada de da帽os medioambientales grav铆simos que pueden conllevar a la desaparici贸n de la vida en el planeta.

聽Son tres las actividades humanas fundamentales聽 que generan un aumento no deseado en la concentraci贸n de los gases de efecto invernadero.

  1. Quema de combustibles f贸siles: es la principal actividad desplegada por el ser humano para acceder a energ铆a, principalmente electricidad, pero el aprovechamiento del petr贸leo y sus derivados para mover la econom铆a mundial, ha tra铆do un impacto ambiental verdaderamente devastador, por culpa de la gran cantidad de t贸xicos y gases contaminantes que se expelen al aire y se derraman sobre suelos y aguas, en las fases de exploraci贸n, producci贸n, refinaci贸n y transportede crudos.
  2. La destrucci贸n de bosques y selvas: en vez de disminuir, la tala indiscriminada, la deforestaci贸n de zonas verdes del planeta reducen la posibilidad de que los 谩rboles y plantas en general, cumplan la loable misi贸n de eliminar di贸xido de carbono de la atm贸sfera para producir ox铆geno, ciclo vital que da vida a todos los seres que habitan la tierra.
  3. Aumento de la poblaci贸n a nivel mundial: lejos de ser beneficiosa, la reproducci贸n de la especie humana traer谩, seg煤n ha advertido las Naciones Unidas, enormes retos, por las grandes dificultades para acceder a alimentos, agua potable y otros recursos naturales indispensables para garantizar la sobrevivencia. Se estima que la poblaci贸n mundial crecer谩 en m谩s de 1.000 millones de personas en los venideros 15 a帽os, por lo que la tasa mundial alcanzar铆a la escandalosa cifra de unos 8.500 habitantes en el a帽o 2030, 9.700 millones de personas en 2050 y unos 11.200 en el a帽o 2100, siendo 脕frica el continente de mayor crecimiento, a causa de una mayor tasa de fecundidad y mejor record en los 铆ndices de expectativa de vida o tasa de sobrevivencia anual.

Esta estad铆stica de crecimiento mundial supone, en consecuencia, que los seres humanos se mover谩n en busca de alimentos y agua potable, lo que a su vez traer谩 la destrucci贸n de m谩s bosques y selvas que operan como los pulmones vegetales del planeta, reduci茅ndose de esta forma la posibilidad de que absorban el di贸xido de carbono y mantener adem谩s, la temperatura del planeta en niveles normales.

Deshielo de los polos

Por ejemplo:
En consecuencia, los efectos sobre la salud de la Tierra, cada vez m谩s se aproximan a niveles irreversibles de destrucci贸n ecol贸gica, como por ejemplo la aparici贸n del derretimiento del hielo en los polos del planeta y la consabida expansi贸n de los oc茅anos,聽 proceso paulatino que conlleva a severas inundaciones de regiones costeras, pantanos, zonas deltanas de los r铆os聽 y humedales.

Y es que las evidencias m谩s significativas que demuestran el aumento de los gases de efecto invernadero, se consiguen en el paulatino derretimiento de los polos, donde se observan diferencias en los gases, cuando se analizan las burbujas de aire atrapadas en el hielo con apoyo en an谩lisis isot贸picos.

Desaparici贸n de islas y regiones por el aumento del nivel del mar

Por ejemplo:
Inclusive, pueden desaparecer islas enteras por este fen贸meno derivado del cambio clim谩tico, porque al quedar atrapados un mayor n煤mero de rayos solares en el planeta, se producen desequilibrios atmosf茅ricos de consecuencias negativas terribles como sequ铆as, o inundaciones provocadas por aguaceros torrenciales.

驴C贸mo ocurren estos fen贸menos de corte climatol贸gico? Los rayos solares calientan los oc茅anos, desencadenando mayores precipitaciones con inundaciones muy severas.

Cuando, por ejemplo, un hurac谩n entra en contacto con aguas c谩lidas ocurre algo mucho peor: los polos se descongelan y el agua dulce entra al mar, incrementando el nivel de los oc茅anos.

As铆 es como se producen inundaciones at铆picas que arrasan con todo a su paso.

Sab铆as qu茅...
Si el nivel de los mares alcanzara un ascenso de nivel de unos seis metros, zonas costeras enteras desaparecer铆an como Florida o San Francisco, en Estados Unidos de Am茅rica, Holanda, Beijing o Shangai en China, Calcuta en India, o ciudades mexicanas como Tamaulipas, Veracruz y Tabasco.

Igualmente, estas alteraciones en corrientes marinas fr铆as y calientes del golfo del oc茅ano Atl谩ntico, pueden desencadenar, sin exageraci贸n alguna, una nueva Era de Hielo.

Incremento de tormentas tropicales, ciclones y huracanes

tormenta tropical efecto invernaderoEl cambio clim谩tico tambi茅n ocasiona un incremento en el n煤mero de tormentas tropicales, ciclones y huracanes.

Otra consecuencia negativa son las inundaciones y erosi贸n de terrenos cultivables, disminuy茅ndose la productividad de los campos, que a su vez ocasionan la merma en alimentos.

Este impacto obviamente introduce otros cambios negativos en los ecosistemas, como la degradaci贸n de la biodiversidad, o la p茅rdida de fuentes de aguas subterr谩neas que resultan penetradas o invadidas por corrientes de agua salada.

Olas de calor o nevadas muy g茅lidas: temperaturas extremas

En muchas regiones del mundo, ya se ha producido la muerte de muchas personas y animales, a consecuencia de la aparici贸n de temperaturas extremas, como olas de calor en 茅pocas veraniegas, o nevadas muy g茅lidas.

Esto se debe a la constante emisi贸n de gases de efecto invernadero que enfr铆an la estratosfera; los llamados rayos infrarrojos se absorben a bajas latitudes y queda muy poco disponible para calentarla.

Adicionalmente, a temperaturas estratosf茅ricas, el C02 emite m谩s infrarrojos termales al espacio que los que deber铆a absorber.

Corrientes migratorias

Pero es importante destacar igualmente, que el cambio clim谩tico no solo genera impactos en el medioambiente. Tambi茅n desencadena corrientes migratorias entre regiones o pa铆ses, produciendo desajustes en la vida social y econ贸mica de los pueblos.

驴Qu茅 relaci贸n tiene el efecto invernadero con la atm贸sfera?

La atm贸sfera es la capa que rodea a nuestro planeta y su funci贸n primordial consiste en atrapar y mantener algunos rayos del sol, para conservar una temperatura planetaria promedio de unos 14 掳C.

De lo contrario, los rayos solares se escapar铆an y nuestro planeta entrar铆a en un peligroso proceso de enfriamiento que ubicar铆a la temperatura en unos -14 掳C, totalmente inviable para la vida.

efecto invernadero qu茅 esJustamente este fen贸meno de conservaci贸n t茅rmica natural, que ocurre en la atmosfera, 聽es el efecto invernadero,聽 provocado por gases como vapor de agua, di贸xido de carbono, metano, 贸xido de nitr贸geno, entre otros de menor densidad.

Cuando se encuentran en concentraciones adecuadas, estos gases cumplen muy bien su cometido, pero si aumenta esa concentraci贸n, los rayos solares no podr谩n escapar y la temperatura del planeta se elevar谩, fen贸meno que generar谩 consecuencias desastrosas de repercusiones dignas de miedo.

驴C贸mo podemos evitar o reducir el efecto invernadero?

聽Algunas medidas sencillas,聽 pueden contribuir a disminuir los efectos devastadores del calentamiento global, a fin de proteger el planeta Tierra.

Medidas por parte de los pa铆ses

  • Exige a los entes gubernamentales, el dise帽o y la aplicaci贸n de pol铆ticas ambientales m谩s eficaces, destinadas a eliminar la basura inorg谩nica y a recliclar todo lo que se pueda.
  • Fomenta en tu comunidad iniciativas de preservaci贸n ambiental y siembra de 谩rboles y arbustos. O mejor a煤n, lleva estas experiencias a las instituciones educativas para generar una conciencia ambientalista desde los primeros a帽os de la vida.

Medidas por parte de los ciudadanos

En casa, toma estas medidas b谩sicas:

bicicleta efecto invernaderoUtiliza focos o bombillos que ahorren energ铆a y ahorren agua, preferiblemente de tecnolog铆a LED.

  • No dejes en modo ahorro de eneg铆a a todos los equipos y dispositivos electr贸nicos que manejes, como computadores, equipos laptops, tablets y tel茅fonos celulares. M谩s a煤n, ap谩galos desconect谩ndolos del tomacorriente, cuando dejes de usarles.
  • Reduce el uso de agua caliente en la ducha.
  • Si vas a adquirir un veh铆culo, compra mejor un carro el茅ctrico y contribuir谩s a reducir las emisiones de Co2 al medioambiente. Y no olvides de mantener las llantas o cauchos calibrados, para consumir menor cantidad de combustible.
  • Usa bicicleta cuando te toque hacer recorridos cortos en tu ciudad y comparte viajes a la escuela o al trabajo con tus vecinos.

Otras medidas necesarias que deben ser adoptadas con mayor fuerza a nivel global pasan por:

Reducci贸n de energ铆as no renovables

qu茅 son las energ铆as no renovablesLa reducci贸n del uso de fuentes de energ铆a primaria o no renovables como los combustibles f贸siles, provocando de esta forma una disminuci贸n en los niveles de CO2.

Esto se lograr谩, por ejemplo, reduciendo o eliminando plantas de carb贸n que usan tecnolog铆asobsoletas para producir energ铆a que anualmente 2.500 millones de toneladas de di贸xido de carbono que se env铆an al ambiente, as铆 como humo, polvo y 贸xido de azufre.

Este 煤ltimo es uno de los contaminantes m谩s habituales del aire en las ciudades y procede de la combusti贸n de carbones empleados en la producci贸n de energ铆a, tanto en industria como en sistemas de calefacci贸n dom茅stica obsoletos.

Uso indiscriminado de autom贸viles de combusti贸n

Asimismo, el uso de autom贸viles con motores a combusti贸n convencionales, producen otros 1.500 millones de toneladas de C02, expulsados sin conmiseraci贸n a la atm贸sfera.

Afortunadamente, cada vez m谩s se fortalece la tendencia del uso de autom贸viles el茅ctrico e iniciativas revolucionariascomo la producida en fecha reciente por la empresa de origen coreano, Hyundai Motors, que acaba de lanzar el primer veh铆culo con paneles solares en el techo para recargar la bater铆a.

Sab铆as qu茅...
La empresa de coches el茅ctricos, Tesla, tambi茅n est谩 revolucionando el mercado en este sentido. Est谩 obligando al resto de compa帽铆as de autom贸viles convencionales a incrementar el presupuesto destinado a investigaci贸n y mejora del veh铆culo el茅ctrico.

Tesla y efecto invernaderoPor ello, se impone la adopci贸n de regulaciones y normativas que protejan al medioambiente a nivel del concierto de naciones y la b煤squeda de mejores tecnolog铆as que favorezcan la masificaci贸n de energ铆as renovables para la producci贸n de electricidad, reduciendo de esta forma las concentraciones de emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente en pa铆ses industrializados donde a煤n se incurren en pr谩cticas empresarialesdesfasadas con uso masivo del carb贸n y aceite en f谩bricas e industrias.

En otras iniciativas de corte mundial, se trabaja en la b煤squeda de alternativas para reducir el calentamiento global, como las generadas en el llamado Panel Intergubernamental en el cambio clim谩tico (IPCC, en sus siglas en ingl茅s) donde un equipo multidisciplinario de la comunidad cient铆fica trabaja en soluciones a corto, mediano y largo plazo.

Con la intenci贸n de dar respuesta a este fen贸meno creciente del calentamiento global, fue creada la Convenci贸n Marco de Naciones Unidas contra el cambio Clim谩tico (CMNUCC) cuyo principal objetivo es controlar la injerencia humana peligrosa en el sistema clim谩tico.

La primera iniciativa en este sentido, es el denominado Protocolo de Kyoto, ratificado por las Naciones en el a帽o 1997, donde se asumen compromisos firmados por la mayor铆a de los pa铆ses industrializados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, m谩s recientemente los acuerdos de Par铆s, elevan una conciencia colectiva dirigida a proteger al planeta de pr谩cticas lesivas al medioambiente.

Tambi茅n existen otras buenas iniciativas en marcha, como la desarrollada por la Asociaci贸n Asia-Pac铆fico de Desarrollo Limpio y Clim谩tico (APPCDC) donde se hallan 6 de los pa铆ses con mayor producci贸n de energ铆a trabajando en la reducci贸n de gases para revertir los efectos negativos del cambio clim谩tico. 聽Estos son: China, Estados Unidos, Jap贸n, India y Korea del Sur.聽聽

V铆deos y documentales sobre el efecto invernadero

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