Contaminaci贸n: [Causas, Tipos, Consecuencias y Soluciones]馃樂馃ぇ

驴Qu茅 es la contaminaci贸n?

La contaminaci贸n, para que exista, siempre debe agregar o a帽adir elementos nocivos y perturbadores en una sociedad, lo que hace peligrosa la vida en ese entorno.

Irrumpe contra el medioambiente, causando desequilibrios.

Esos medios nocivos tienen su origen en procesos qu铆micos, f铆sicos o biol贸gicos. Suponen, adem谩s, un perjuicio para los seres vivos que lo habitan, especialmente para los seres humanos. El medio contaminado puede ser un ecosistema, un medio f铆sico y hasta un ser vivo.

Y el contaminante es una sustancia qu铆mica o energ茅tica, que se manifiesta como sonido, calor, luz o radioactividad.

Como quiera que sea, el resultado final  ser谩 una alteraci贸n negativa del estado natural del medio. 

Esto se produce como consecuencia de la actividad irresponsable de los seres humanos, lo que ocasiona un impacto ambiental m谩s o menos fuerte, dependiendo del tipo de contaminante introducido al sistema.

La contaminaci贸n ambiental supone la presencia de componentes nocivos qu铆micos, f铆sicos o biol贸gicos en el medioambiente con da帽o para todos los seres vivos que lo habitan, da帽o que en ocasiones es irreversible u produce la muerte.

驴Qu茅 o qui茅n ocasionan la contaminaci贸n?

La contaminaci贸n ambiental es originada principalmente por los mismos seres humano, en el devenir cotidiano de las actividades que desarrollan.

Especial menci贸n debe hacerse a la contaminaci贸n de efecto invernadero causada por la explotaci贸n desmedida de los recursos naturales no renovables, principal causa del cambio clim谩tico y el calentamiento global del planeta.

El uso del petr贸leo, del carb贸n y del gas en la generaci贸n de energ铆a el茅ctrica es una de las principales causas de la actual tragedia clim谩tica, lo que ha tra铆do graves consecuencias para la poblaci贸n mundial.

T铆tulo de caja

  • contaminaci贸nExtracci贸n y procesamiento de combustibles f贸siles como petr贸leo, carb贸n y gas natural, a gran escala.
  • Producci贸n de energ铆a con combustibles f贸siles y otras fuentes no renovables.
  • La tala indiscriminada de 谩rboles ocasiona un impacto considerable en amplias regiones boscosas, como el Amazonas, unos de los pulmones m谩s importantes del planeta, donde la miner铆a ilegal ha hecho estragos incalculables.
  • Uso de medios de transporte impulsados por combustibles f贸siles como gasolina o di茅sel, los m谩s contaminantes.

驴Qu茅 tipos de contaminaci贸n hay ?

 La clasificaci贸n de los contaminantes  se divide en:

No degradables

contaminaci贸n no degradableSon contaminantes que generan un gran perjuicio al medioambiente,  porque su grado de contaminaci贸n es constante,  con un da帽o residual que puede, en algunos casos, durar miles de a帽os, como ocurre con contaminantes qu铆micos radiactivos.

Degradaci贸n lenta

Le siguen los de degradaci贸n lenta, que no son permanentes, pero producen un  alto grado de contaminaci贸n concentrada durante a帽os  y luego decaen.

Biodegradables

Esos contaminantes son producidos gracias a la acci贸n de agentes biol贸gicos vegetales o animales. Estos son los contaminantes descompuestos por las condiciones naturales.

Tambi茅n se clasifican de acuerdo a su consistencia, en s贸lidos, l铆quidos y gaseosos.

S贸lidos

Est谩n conformados por la basura o desechos producidos en diversas presentaciones, generando efectos negativos en el suelo, al producir microorganismos diversos y bichos da帽inos.

En el aire, porque se generan emisiones de t贸xicos y olores muy desagradables. Y en el agua, porque a帽ade contaminantes que la ensucian y alteran su composici贸n.

Qu铆mica

protecci贸n qu铆micaLa contaminaci贸n qu铆mica es una de las m谩s peligrosas y a tener en cuenta.

El riesgo qu铆mico implica la capacidad de ciertos elementos y sustancias t贸xicas producidas artificialmente de penetrar otros compuestos org谩nicos y hasta ecosistemas enteros, produciendo da帽os muy letales ocasionados por reacciones qu铆micas no controladas que generan una contaminaci贸n de consecuencias negativas a corto, mediano y largo plazo.

Se trata de un tipo de contaminaci贸n muy dif铆cil de extraer, altamente peligrosa y producida por la industria qu铆mica.

L铆quidos

Contaminaci贸nEstos agentes incluyen  el efecto devastador de los desechos industriales,  las aguas residuales que contaminan r铆os y otros cuerpo de agua esenciales para los ecosistemas.

Tienen rol protag贸nico en esta categorizaci贸n el petr贸leo y sus derivados, un  combustible f贸sil de gran poder contaminante  que puede acabar con un ecosistema completo si se derrama en grandes concentraciones, en mares, r铆os o lagos.

Tambi茅n ocasiona gran destrucci贸n la actividad minera, especialmente aquella generada a cielo abierto que maneja t贸xicos tan letales como el mercurio, que inhabilita el uso del agua proveniente de fuentes naturales haciendo inviable su potabilizaci贸n.

Los de origen gaseoso tambi茅n se derivan por actividades vinculadas a la combusti贸n de petr贸leo, con emisiones de 贸xido de nitr贸geno y azufre, entre otras como el mon贸xido de carbono expulsado por los motores a combusti贸n que trabajan con gasolina.

Tambi茅n se incluye a basura,  con descargas de metano y desechos de plantas y animales. 

驴C贸mo se produce la contaminaci贸n? (tipos)

A su vez, la contaminaci贸n se produce de diferentes formas, desde la contaminaci贸n de los recursos naturales, hasta la contaminaci贸n visual o s贸nica (ac煤stica), pasando por la contaminaci贸n lum铆nica, la contaminaci贸n por desechos s贸lidos, la contaminaci贸n t茅rmica, entre otras.

Hagamos un repaso.

Contaminaci贸n atmosf茅rica

La contaminaci贸n atmosf茅rica est谩 determinada por la presencia en el ambiente de sustancias o agentes combinados de origen f铆sico, qu铆mico o biol贸gico, en concentraciones tales que impactan negativamente la salud y el bienestar de los seres vivos que integran un determinado h谩bitat, incluyendo el ser humano.

Los cuerpos receptores e integrantes de un ecosistema determinado, recibir谩n estas sustancias en forma s贸lida, l铆quida o gaseosa.

atm贸sfera cielo contaminaci贸nSe relacionan estas sustancias con elementos de naturaleza qu铆mica y part铆culas que inundan la atm贸sfera, causando  una alteraci贸n que afecta la calidad de vida de quien las recibe. 

Los gases contaminantes del aire m谩s comunes son el mon贸xido de carbono, el di贸xido de azufre y los 贸xidos de nitr贸geno, que son producidos por la industria y el motor de los veh铆culos, as铆 como fotoqu铆micos que reaccionan a la luz solar (ozono y smog)

Esos gases tienen un car谩cter local o global. Ser谩 local cuando las emisiones solamente afectan el 谩mbito inmediato.

Y global, cuando el impacto del agente contaminante, por sus caracter铆sticas, trasciende afectando el equilibrio del planeta, alcanzando zonas muy distantes del sitio donde se inici贸 el foco contaminante.  Eso ocurre, por ejemplo, con el fen贸meno de la lluvia 谩cida

Contaminaci贸n lum铆nica

La contaminaci贸n lum铆nica, se relaciona con el  abuso en la utilizaci贸n de luz artificial producida en la noche,  sobre todo en las urbes modernas, donde el consumismo y sus din谩micas terminan por alargar los d铆as y acortar las noches. P

Contaminaci贸n Lum铆nicaPor eso los centros de astronom铆a u observatorios, se construyen lejos de ciudades o lugares urbanizados.

Esta sobreiluminaci贸n afecta al ciclo biol贸gico de seres humanos expuestos en forma permanente a este est铆mulo de origen lum铆nico.  El principal problema de esto  es que afecta a nuestro ritmo circadiano.

Microbiol贸gica

Aqu铆 se incluye la contaminaci贸n que impacta los cuerpos de agua del planeta (superficiales o subterr谩neas) cuando reciben descargas de aguas residuales provenientes de f谩bricas o industrias tan contaminadas que son capaces de producir enfermedades en seres vivos, sin que escape el hombre.

Contaminaci贸n ac煤stica

Ocurre a consecuencia de una actividad humana que irrumpe o altera el ambiente, a causa de  la elevaci贸n de los decibelios a niveles insoportables. 

El transporte en las grandes ciudades, la construcci贸n de obras civiles (edificios, complejos urban铆sticos) y el desempe帽o de tipo industrial, son grandes generadores de esta contaminaci贸n que afecta la salud de las personas.

Estos efectos del ruido pueden ser: fisiol贸gicos, con p茅rdida de audici贸n, o psicol贸gicos, que desencadenan cambios conductuales como una irritabilidad exagerada, alteraciones del sue帽o o disminuci贸n de la capacidad mental de concentraci贸n.

Por ejemplo:
Avenidas y v铆as urbanas congestionadas con alto tr谩fico; ruido de aviones; los generados por la actividad industrial, por ejemplo de una f谩brica metalmec谩nica; o todo ruido de altos decibeles que perturbe la vida cotidiana.

Contaminaci贸n de los suelos

La contaminaci贸n de los suelos es un tipo de contaminaci贸n especialmente preocupante, porque ineluctablemente lo que afecte los suelos da帽ar谩 el organismo de los seres humanos, toda vez que la actividad agr铆cola y pecuaria a nivel mundial, fuente primaria en la producci贸n de alimentos, depende del estado de los suelos.

Pesticidas contaminaci贸n de los suelosEl impacto enorme del  uso de pesticidas en la agroindustria (agricultura intensiva),  metales pesados empleados en la producci贸n de bater铆as, o qu铆micos tan t贸xicos como el petr贸leo y sus derivados f贸siles introducen qu铆micos de potencial letalidad que enferman o erosionan  los suelos, destruyendo nutrientes y alterando su composici贸n. 

Similar efecto producen los vertederos donde se entierran grandes cantidades de desechos s贸lidos o basura, lugares donde desprenden cantidades importantes de un  gas de efecto invernadero  como el metano, que contribuyen al calentamiento global del planeta.

Otros contaminantes de significativos da帽os son:  hidrocarburos, metales pesados, herbicidas, plaguicidas y organoclorados. 

Contaminaci贸n radiactiva

Ocurre esta  grav铆sima modalidad de contaminaci贸n, la peor de todas,  cuando sucede la dispersi贸n o emisi贸n a la atm贸sfera de materiales radiactivos como el uranio, ampliamente utilizado en reactores nucleares de centrales el茅ctricas, perotambi茅n en instalaciones m茅dicas; sat茅lites artificiales; submarinos; municiones blindadas y otros de uso militar con fines no pac铆ficos.

Accidentes como el de Chern贸bil, en Ucrania, o el de Fukushima, en Jap贸n, dan cuenta del terrible efecto que estos residuos radiactivos de metales pesados ocasionan en la humanidad.

Contaminaci贸n t茅rmica

Es la consecuencia de la emisi贸n de fluidos de muy elevada temperatura, sobre un cuerpo de agua. Esa contaminaci贸n tambi茅n nace de actividades de 铆ndole industrial, como  por ejemplo el uso de refrigerantes para las plantas de producci贸n de energ铆a. 

Contaminaci贸n visual

Determina este tipo de contaminaci贸n la destrucci贸n visual del paisaje natural, en ambientes urbanos y rurales, porque alguna construcci贸n realizada por el hombre rompe la armon铆a del medioambiente.

Por ejemplo:
Las torres de energ铆a en campos y zonas verdes, las vallas publicitarias, las minas a cielo abierto, los vertederos y las aglomeraciones de basura en la calle, los rascacielos, entre otros.

Contaminaci贸n h铆drica

Contaminaci贸n AguaResiduos de todo tipo como aguas residuales, desechos de origen qu铆mico o biol贸gico, son liberados en la superficie de escorrent铆as que drenan hacia los cuerpos de agua, especialmente los r铆os, filtr谩ndose  hacia los reservorios subterr谩neos de agua. 

Aqu铆 se incluye tambi茅n la por liberaci贸n descontrolada del gas de invernadero di贸xido de carbono (CO2) que produce la acidificaci贸n de los oc茅anos.

Adem谩s,  la contaminaci贸n del agua o h铆drica tambi茅n afecta directamente a los seres humanos  porque nos alimentamos de pescados y otros seres acu谩ticos.

Estos seres consumen pl谩sticos y otros contaminantes, que luego nosotros nos comemos.

Contaminaci贸n por pl谩sticos

consecuencias contaminaci贸n del pl谩sticoLa contaminaci贸n por pl谩sticos sin lugar a dudas  es una de las m谩s graves. 

El pl谩stico es un material muy utilizado en el mundo, pero que sin embargo es de dif铆cil destrucci贸n.聽

Esto provoca que se haya de hacer un uso extremadamente responsable del mismo, porque en el caso de que acabe en alg煤n medio natural, el nivel de contaminaci贸n que provoca es extremo.

Contaminaci贸n gen茅tica

Es otro tipo de contaminaci贸n, menos frecuente, pero igualmente preocupante. Consiste en  la trasferencia incontrolada o no de material gen茅tico en las plantas o animales. 

Esta contaminaci贸n impacta al patrimonio gen茅tico de una poblaci贸n o de una especie, por lo que altera la biodiversidad gen茅tica.

Este tipo de contaminaci贸n, que se conoce com煤nmente como Organismo Gen茅ticamente Modificado, OGM, se refiere a todo ser vivo cuyo patrimonio gen茅tico ha sido modificado mediante la ingenier铆a gen茅tica.

Electromagn茅tica

Televisi贸n contaminaci贸nSe produce gracias a radiaciones emitidas por el llamado espectro electromagn茅tico, bien sea a trav茅s de equipos electr贸nicos como tel茅fonos m贸viles, ordenadores, transformadores y torres de alta tensi贸n, antenas de TV digital, algunos electrodom茅sticos, entre otros.

La contaminaci贸n microbiol贸gica

La desencadenan aguas contaminadas o aguas servidas, tanto superficiales como subterr谩neas, que ocasionan enfermedades virales en el ser humano y en los animales, afect谩ndose principalmente el funcionamiento del sistema digestivo e intestinal.

驴C贸mo nos afecta la contaminaci贸n?

Como ya se ha dicho, la contaminaci贸n, en todas sus formas o manifestaciones, supone un alto riesgo para la salud de los organismos vivos, especialmente los seres humanos que habitan en los lugares contaminados.

La destrucci贸n de los ecosistemas, ocasionada por la tala indiscriminada, la explotaci贸n al l铆mite de los recursos naturales y la emisi贸n de gases del efecto invernadero a la atm贸sfera y medios acu谩ticos, son el dolor de cabeza de comunidades y gobiernos, que continuamente dictan medidas para tratar de evitar este atentado a nuestro sistema de vida.

El da帽o a la ecolog铆a puede ser irreversible, lo que trae como consecuencia un deterioro significativo en la calidad de vida de los ciudadanos afectados.

Muchas enfermedades se producen como consecuencia de la contaminaci贸n ambiental, que afecta tambi茅n a los animales de nuestro h谩bitat, y, por ende, estos deben emigrar de sus ambientes naturales hacia otros lugares.

驴C贸mo afecta la contaminaci贸n al medioambiente?

aumento temperaturas cambio clim谩ticoUna de las principales consecuencias de la contaminaci贸n es el cambio clim谩tico.

Esto trae como resultado un aumento progresivo de la temperatura del planeta, y con eso nos referimos a la temperatura atmosf茅rica y la de los mares y oc茅anos.

A su vez, este proceso  reduce cada vez m谩s el h谩bitat de animales y plantas,  desencadenando incluso la extinci贸n de algunas especies incapaces de soportar cambios tan dr谩sticos en los ecosistemas donde viven.

Son incontables los da帽os que ocasiona el calentamiento global al medio ambiente, y, con ello, a los seres vivos.

Por ser tan extenso el tema, mencionaremos los m谩s importantes.

Acumulaci贸n de gases contaminantes

En primer lugar, la acumulaci贸n de gases contaminantes produce aumentos considerables de las temperaturas, el cambio del clima, que, a su vez, provoca sequ铆as y aumenta, como est谩 ocurriendo en muchos pa铆ses, el riesgo de incendios que conllevan a la deforestaci贸n y a transformar en zonas des茅rticas algunas regiones impactadas m谩s directamente.

Sab铆as qu茅...
La sequ铆a ocasionada por este motivo ya ha tenido impacto en regiones de 脕frica, donde en el a帽o 2012, por ejemplo, 18 millones de personas sufrieron de una crisis alimentaria que conmocion贸 al mundo, por la escasez de lluvias, como secuela del aumento de las temperaturas del planeta.

Sequ铆as prolongadas

Sequ铆a contaminaci贸nLas sequ铆as prolongadas han provocado hambruna en muchas partes del mundo, debido a la imposibilidad de producir alimentos ante la escasez de  agua para acometer labores de riego y siembra. 

Las altas temperaturas, al tiempo que traen como consecuencia que las lluvias sean menos frecuentes, tambi茅n producen que  sean m谩s intensas, por lo que el nivel de las inundaciones y su gravedad tambi茅n aumentan. 

Aumento de enfermedades letales

Los cambios de temperaturas traen consigo enfermedades, como Dengue, Mal de Chagas y otros males que se supon铆a erradicados definitivamente en pa铆ses desarrollados.

enfermedades letales contaminaci贸nLos m谩s afectados por el resurgimiento de estas enfermedades son los pa铆ses en v铆as de desarrollo, como Colombia, y en especial Venezuela, por la desatenci贸n que ha habido en las 煤ltimas dos d茅cadas desde el punto de vista de la salud de los ciudadanos y la falta de programas eficientes de vacunaci贸n y fumigaci贸n y exterminio de plagas.

Un estudio realizado por las universidades de Denver y Michigan, en Estados Unidos, arroj贸 como resultado que en pa铆ses como Etiop铆a el aumento de  un solo grado de temperatura trae como consecuencia el desarrollo de Malaria, en 3 millones de adolescentes, una enfermedad end茅mica que quede llegar a ser mortal si no se recibe tratamiento m茅dico.

Aumento de olas de calor

 Las olas de calor  se han hecho tan fuertes en el transcurso del tiempo que ni el Polo Norte ha escapado a esta realidad.

Espa帽a, Francia y otros pa铆ses de la Uni贸n Europea han visto c贸mo ha aumentado la temperatura llegando a registrar, en verano, hasta 40潞 cent铆grados, algo impensable en el pasado.

A su vez, en invierno, las temperaturas tienden a bajar unos cuantos grados debajo de cero, lo que ocasiona  un desequilibrio dif铆cil de entender para los habitantes. 

olas de calor contaminaci贸nEl cambio clim谩tico repercute entonces, en todas las  manifestaciones de la vida diaria. 

Igualmente, hay ahora muchas m谩s tormentas y huracanes violentos, producto del calentamiento de los mares.

Tambi茅n se derriten los glaciares, debido al aumento de temperatura de los oc茅anos, cambia la duraci贸n de las estaciones y aumenta el costo de la vida porque, al haber impedimentos para la producci贸n de alimentos, estos tienden a ser m谩s caros cuando llegan al consumidor.

Por supuesto que todos estamos afectados por la contaminaci贸n, pero los habitantes de  los pa铆ses m谩s pobres corren el riesgo de sufrir consecuencias verdaderamente devastadoras. 

驴Qu茅 medidas podemos tomar para reducir la contaminaci贸n?

El Protocolo de Kioto, firmado en 1997, y el Acuerdo de Par铆s, del 2015, son algunos de los acuerdos firmados por los pa铆ses de las Naciones Unidas para atacar las consecuencias del cambio clim谩tico, especialmente en la reducci贸n del uso de gases de efecto invernadero usados en la producci贸n de energ铆a el茅ctrica.

Asimismo, la humanidad ha ido avanzando hacia otras fuentes de energ铆a cada vez m谩s sostenibles, como la energ铆a e贸lica, la biomasa, la mareomotriz, la energ铆a solar, etc., que son fuentes de energ铆a renovables y limpias, es decir, que no contaminan el ambiente.

Pero mientras eso ocurre, podemos tomar una serie de medidas sencillas dentro del quehacer cotidiano, que pueden ayudar a mejorar el ambiente.

Esas medidas sencillas se pueden resumir como sigue:

  1. Procura respetar los ciclos de mantenimiento de tu autom贸vil para que no genere combusti贸n hacia el aire que respiramos. Con tan solo mantener en nivel 贸ptimo el aire de las llantas, estaremos ahorrando combustible. O mejor a煤n, 煤nete a la moda de los autos el茅ctricos o de combustible tipo biodiesel.
  2. Evita el consumo de tabaco, la quema de basura, llantas y uso de fuegos de artificio en lugares p煤blicos.
  3. No compres o consumas productos de empaques no degradables, especialmente pl谩sticos. Es altamente recomendable usar bolsas reciclables.
  4. Reutiliza productos en casa que puedan tener un segundo uso, evita desechar en forma inadecuada la llamada chatarra electr贸nica y fomenta pr谩cticas de reciclaje dom茅stico en todos los integrantes del n煤cleo familiar.
  5. Tambi茅n contribuiremos mucho con el planeta, si no arrojamos basura en bosques, calles y parques. Plantar un 谩rbol siempre ser谩 mejor medida que ensuciar los ambientes verdes que nos circundan.
  6. Evita el uso de aceites y solventes en el hogar y no ejecutes trabajos de jardiner铆a que requieran el uso de gasolina, en d铆as de alta concentraci贸n de ozono.
  7. Prender el carb贸n de le帽a con un encendedor el茅ctrico, en vez de usar combustible l铆quido.
  8. Evita el excesivo consumo el茅ctrico y usar bombillas tipo Led de bajo consumo.

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