Contaminaci√≥n: [Causas, Tipos, Consecuencias y Soluciones]ūüė∑ūü§ß

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¬ŅQu√© es la contaminaci√≥n?

La contaminaci√≥n, para que exista, siempre debe agregar o a√Īadir elementos nocivos y perturbadores en una sociedad, lo que hace peligrosa la vida en ese entorno.

Irrumpe contra el medioambiente, causando desequilibrios.

Esos medios nocivos tienen su origen en procesos químicos, físicos o biológicos. Suponen, además, un perjuicio para los seres vivos que lo habitan, especialmente para los seres humanos. El medio contaminado puede ser un ecosistema, un medio físico y hasta un ser vivo.

Y el contaminante es una sustancia química o energética, que se manifiesta como sonido, calor, luz o radioactividad.

 

Como quiera que sea, el resultado final  ser√° una alteraci√≥n negativa del estado natural del medio. 

Esto se produce como consecuencia de la actividad irresponsable de los seres humanos, lo que ocasiona un impacto ambiental m√°s o menos fuerte, dependiendo del tipo de contaminante introducido al sistema.

La contaminaci√≥n ambiental supone la presencia de componentes nocivos qu√≠micos, f√≠sicos o biol√≥gicos en el medioambiente con da√Īo para todos los seres vivos que lo habitan, da√Īo que en ocasiones es irreversible u produce la muerte.

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¬ŅQu√© o qui√©n ocasionan la contaminaci√≥n?

La contaminación ambiental es originada principalmente por los mismos seres humano, en el devenir cotidiano de las actividades que desarrollan.

Especial mención debe hacerse a la contaminación de efecto invernadero causada por la explotación desmedida de los recursos naturales no renovables, principal causa del cambio climático y el calentamiento global del planeta.

El uso del petróleo, del carbón y del gas en la generación de energía eléctrica es una de las principales causas de la actual tragedia climática, lo que ha traído graves consecuencias para la población mundial.

 

Tales alteraciones en la atmósfera se producen, entre otras razones, por las siguientes causas:

  • Producci√≥n de energ√≠a con combustibles f√≥siles y otras fuentes no renovables.
  • La tala indiscriminada de √°rboles ocasiona un impacto considerable en amplias regiones boscosas, como el Amazonas, unos de los pulmones m√°s importantes del planeta, donde la miner√≠a ilegal ha hecho estragos incalculables.
  • Uso de medios de transporte impulsados por combustibles f√≥siles como gasolina o di√©sel, los m√°s contaminantes.

¬ŅQu√© tipos de contaminaci√≥n hay ?

 La clasificaci√≥n de los contaminantes  se divide en:

No degradables

contaminaci√≥n no degradableSon contaminantes que generan un gran perjuicio al medioambiente,  porque su grado de contaminaci√≥n es constante,  con un da√Īo residual que puede, en algunos casos, durar miles de a√Īos, como ocurre con contaminantes qu√≠micos radiactivos.

Degradación lenta

Le siguen los de degradaci√≥n lenta, que no son permanentes, pero producen un  alto grado de contaminaci√≥n concentrada durante a√Īos  y luego decaen.

Biodegradables

Esos contaminantes son producidos gracias a la acción de agentes biológicos vegetales o animales. Estos son los contaminantes descompuestos por las condiciones naturales.

También se clasifican de acuerdo a su consistencia, en sólidos, líquidos y gaseosos.

 

Sólidos

Est√°n conformados por la basura o desechos producidos en diversas presentaciones, generando efectos negativos en el suelo, al producir microorganismos diversos y bichos da√Īinos. Para saber m√°s, puedes ver: Contaminaci√≥n de basura en las calles.

En el aire, porque se generan emisiones de t√≥xicos y olores muy desagradables. Y en el agua, porque a√Īade contaminantes que la ensucian y alteran su composici√≥n.

Química

protección químicaLa contaminación química es una de las más peligrosas y a tener en cuenta.

El riesgo qu√≠mico implica la capacidad de ciertos elementos y sustancias t√≥xicas producidas artificialmente de penetrar otros compuestos org√°nicos y hasta ecosistemas enteros, produciendo da√Īos muy letales ocasionados por reacciones qu√≠micas no controladas que generan una contaminaci√≥n de consecuencias negativas a corto, mediano y largo plazo.

Se trata de un tipo de contaminación muy difícil de extraer, altamente peligrosa y producida por la industria química.

Líquidos

Contaminaci√≥nEstos agentes incluyen  el efecto devastador de los desechos industriales,  las aguas residuales que contaminan r√≠os y otros cuerpo de agua esenciales para los ecosistemas.

Tienen rol protag√≥nico en esta categorizaci√≥n el petr√≥leo y sus derivados, un  combustible f√≥sil de gran poder contaminante  que puede acabar con un ecosistema completo si se derrama en grandes concentraciones, en mares, r√≠os o lagos.

También ocasiona gran destrucción la actividad minera, especialmente aquella generada a cielo abierto que maneja tóxicos tan letales como el mercurio, que inhabilita el uso del agua proveniente de fuentes naturales haciendo inviable su potabilización.

Los de origen gaseoso también se derivan por actividades vinculadas a la combustión de petróleo, con emisiones de óxido de nitrógeno y azufre, entre otras como el monóxido de carbono expulsado por los motores a combustión que trabajan con gasolina.

Tambi√©n se incluye a basura,  con descargas de metano y desechos de plantas y animales. 

 

¬ŅC√≥mo se produce la contaminaci√≥n? (tipos)

A su vez, la contaminaci√≥n se produce de diferentes formas, desde la contaminaci√≥n de los recursos naturales, hasta la contaminaci√≥n visual o s√≥nica (ac√ļstica), pasando por la contaminaci√≥n lum√≠nica, la contaminaci√≥n por desechos s√≥lidos, la contaminaci√≥n t√©rmica, entre otras.

Hagamos un repaso.

Contaminación atmosférica

La contaminación atmosférica está determinada por la presencia en el ambiente de sustancias o agentes combinados de origen físico, químico o biológico, en concentraciones tales que impactan negativamente la salud y el bienestar de los seres vivos que integran un determinado hábitat, incluyendo el ser humano.

Los cuerpos receptores e integrantes de un ecosistema determinado, recibirán estas sustancias en forma sólida, líquida o gaseosa.

atm√≥sfera cielo contaminaci√≥nSe relacionan estas sustancias con elementos de naturaleza qu√≠mica y part√≠culas que inundan la atm√≥sfera, causando  una alteraci√≥n que afecta la calidad de vida de quien las recibe. 

Los gases contaminantes del aire más comunes son el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, que son producidos por la industria y el motor de los vehículos, así como fotoquímicos que reaccionan a la luz solar (ozono y smog)

Esos gases tienen un car√°cter local o global. Ser√° local cuando las emisiones solamente afectan el √°mbito inmediato.

Y global, cuando el impacto del agente contaminante, por sus caracter√≠sticas, trasciende afectando el equilibrio del planeta, alcanzando zonas muy distantes del sitio donde se inici√≥ el foco contaminante.  Eso ocurre, por ejemplo, con el fen√≥meno de la lluvia √°cida

 

Contaminación lumínica

La contaminaci√≥n lum√≠nica, se relaciona con el  abuso en la utilizaci√≥n de luz artificial producida en la noche,  sobre todo en las urbes modernas, donde el consumismo y sus din√°micas terminan por alargar los d√≠as y acortar las noches. P

Contaminación LumínicaPor eso los centros de astronomía u observatorios, se construyen lejos de ciudades o lugares urbanizados.

Esta sobreiluminaci√≥n afecta al ciclo biol√≥gico de seres humanos expuestos en forma permanente a este est√≠mulo de origen lum√≠nico.  El principal problema de esto  es que afecta a nuestro ritmo circadiano.

Microbiológica

Aquí se incluye la contaminación que impacta los cuerpos de agua del planeta (superficiales o subterráneas) cuando reciben descargas de aguas residuales provenientes de fábricas o industrias tan contaminadas que son capaces de producir enfermedades en seres vivos, sin que escape el hombre.

Contaminaci√≥n ac√ļstica

La contaminaci√≥n ac√ļstica ocurre a consecuencia de una actividad humana que irrumpe o altera el ambiente, a causa de  la elevaci√≥n de los decibelios a niveles insoportables. 

El transporte en las grandes ciudades, la construcci√≥n de obras civiles (edificios, complejos urban√≠sticos) y el desempe√Īo de tipo industrial, son grandes generadores de esta contaminaci√≥n que afecta la salud de las personas.

Estos efectos del ruido pueden ser: fisiol√≥gicos, con p√©rdida de audici√≥n, o psicol√≥gicos, que desencadenan cambios conductuales como una irritabilidad exagerada, alteraciones del sue√Īo o disminuci√≥n de la capacidad mental de concentraci√≥n.

Por ejemplo:
Avenidas y vías urbanas congestionadas con alto tráfico; ruido de aviones; los generados por la actividad industrial, por ejemplo de una fábrica metalmecánica; o todo ruido de altos decibeles que perturbe la vida cotidiana.

 

Contaminación industrial

energía biocombustiblesLa contaminación industrial engloba varios tipos de contaminación mencionados anteriormente y es tremendamente peligrosa. Por ejemplo, la contaminación química es un tipo de contaminación industrial. Pero también se puede dar por vertidos de crudo en mares, lagos, ríos u océanos.

Es uno de los tipos de contaminación más peligrosos para el medio ambiente y los ecosistemas.

Contaminación minera

La contaminación minera se produce a consecuencia de la explotación de minas de forma irresponsable.

Es un tipo de contaminación muy peligrosa que suele afectar principalmente a suelos y agua. Puede convertir suelos fértiles en estériles, y también ha numerosas ocasiones ha tornado agua potable en agua contaminada.

 

Contaminación de los suelos

La contaminaci√≥n de los suelos es un tipo de contaminaci√≥n especialmente preocupante, porque ineluctablemente lo que afecte los suelos da√Īar√° el organismo de los seres humanos, toda vez que la actividad agr√≠cola y pecuaria a nivel mundial, fuente primaria en la producci√≥n de alimentos, depende del estado de los suelos.

Pesticidas contaminaci√≥n de los suelosEl impacto enorme del  uso de pesticidas en la agroindustria (agricultura intensiva),  metales pesados empleados en la producci√≥n de bater√≠as, o qu√≠micos tan t√≥xicos como el petr√≥leo y sus derivados f√≥siles introducen qu√≠micos de potencial letalidad que enferman o erosionan  los suelos, destruyendo nutrientes y alterando su composici√≥n. 

Similar efecto producen los vertederos donde se entierran grandes cantidades de desechos s√≥lidos o basura, lugares donde desprenden cantidades importantes de un  gas de efecto invernadero  como el metano, que contribuyen al calentamiento global del planeta.

Otros contaminantes de significativos da√Īos son:  hidrocarburos, metales pesados, herbicidas, plaguicidas y organoclorados. 

 

Contaminación radiactiva

La contaminaci√≥n radiactiva o nuclear  es una grav√≠sima modalidad de contaminaci√≥n, la peor de todas,  cuando sucede la dispersi√≥n o emisi√≥n a la atm√≥sfera de materiales radiactivos como el uranio, ampliamente utilizado en reactores nucleares de centrales el√©ctricas, pero¬† tambi√©n en instalaciones m√©dicas; sat√©lites artificiales; submarinos; municiones blindadas y otros de uso militar con fines no pac√≠ficos.

Accidentes como el de Chernóbil, en Ucrania, o el de Fukushima, en Japón, dan cuenta del terrible efecto que estos residuos radiactivos de metales pesados ocasionan en la humanidad.

Contaminación térmica

Es la consecuencia de la emisi√≥n de fluidos de muy elevada temperatura, sobre un cuerpo de agua. Esa contaminaci√≥n tambi√©n nace de actividades de √≠ndole industrial, como  por ejemplo el uso de refrigerantes para las plantas de producci√≥n de energ√≠a. 

Contaminación visual

Determina este tipo de contaminación la destrucción visual del paisaje natural, en ambientes urbanos y rurales, porque alguna construcción realizada por el hombre rompe la armonía del medioambiente.

Por ejemplo:
Las torres de energía en campos y zonas verdes, las vallas publicitarias, las minas a cielo abierto, los vertederos y las aglomeraciones de basura en la calle, los rascacielos, entre otros.

Contaminación hídrica

Contaminaci√≥n AguaResiduos de todo tipo como aguas residuales, desechos de origen qu√≠mico o biol√≥gico, son liberados en la superficie de escorrent√≠as que drenan hacia los cuerpos de agua, especialmente los r√≠os, filtr√°ndose  hacia los reservorios subterr√°neos de agua. 

Aquí se incluye también la por liberación descontrolada del gas de invernadero dióxido de carbono (CO2) que produce la acidificación de los océanos.

Adem√°s,  la contaminaci√≥n del agua o h√≠drica tambi√©n afecta directamente a los seres humanos  porque nos alimentamos de pescados y otros seres acu√°ticos.

Estos seres consumen pl√°sticos y otros contaminantes, que luego nosotros nos comemos.

Contaminación por plásticos

consecuencias contaminaci√≥n del pl√°sticoLa contaminaci√≥n por pl√°sticos sin lugar a dudas  es una de las m√°s graves. 

El plástico es un material muy utilizado en el mundo, pero que sin embargo es de difícil destrucción. 

Esto provoca que se haya de hacer un uso extremadamente responsable del mismo, porque en el caso de que acabe en alg√ļn medio natural, el nivel de contaminaci√≥n que provoca es extremo.

Contaminación genética

Es otro tipo de contaminaci√≥n, menos frecuente, pero igualmente preocupante. Consiste en  la trasferencia incontrolada o no de material gen√©tico en las plantas o animales. 

 

Esta contaminación impacta al patrimonio genético de una población o de una especie, por lo que altera la biodiversidad genética.

Este tipo de contaminaci√≥n, que se conoce com√ļnmente como Organismo Gen√©ticamente Modificado, OGM, se refiere a todo ser vivo cuyo patrimonio gen√©tico ha sido modificado mediante la ingenier√≠a gen√©tica.

Electromagnética

Televisión contaminaciónSe produce gracias a radiaciones emitidas por el llamado espectro electromagnético, bien sea a través de equipos electrónicos como teléfonos móviles, ordenadores, transformadores y torres de alta tensión, antenas de TV digital, algunos electrodomésticos, entre otros.

La contaminación microbiológica

La desencadenan aguas contaminadas o aguas servidas, tanto superficiales como subterr√°neas, que ocasionan enfermedades virales en el ser humano y en los animales, afect√°ndose principalmente el funcionamiento del sistema digestivo e intestinal.

Para saber más, puedes ver: Tipos de contaminación en los alimentos.

¬ŅC√≥mo nos afecta la contaminaci√≥n?

Como ya se ha dicho, la contaminación, en todas sus formas o manifestaciones, supone un alto riesgo para la salud de los organismos vivos, especialmente los seres humanos que habitan en los lugares contaminados.

La destrucción de los ecosistemas, ocasionada por la tala indiscriminada, la explotación al límite de los recursos naturales y la emisión de gases del efecto invernadero a la atmósfera y medios acuáticos, son el dolor de cabeza de comunidades y gobiernos, que continuamente dictan medidas para tratar de evitar este atentado a nuestro sistema de vida.

 

El da√Īo a la ecolog√≠a puede ser irreversible, lo que trae como consecuencia un deterioro significativo en la calidad de vida de los ciudadanos afectados.

Muchas enfermedades se producen como consecuencia de la contaminación ambiental, que afecta también a los animales de nuestro hábitat, y, por ende, estos deben emigrar de sus ambientes naturales hacia otros lugares.

¬ŅC√≥mo afecta la contaminaci√≥n al medioambiente?

aumento temperaturas cambio climáticoUna de las principales consecuencias de la contaminación es el cambio climático.

Esto trae como resultado un aumento progresivo de la temperatura del planeta, y con eso nos referimos a la temperatura atmosférica y la de los mares y océanos.

A su vez, este proceso  reduce cada vez m√°s el h√°bitat de animales y plantas,  desencadenando incluso la extinci√≥n de algunas especies incapaces de soportar cambios tan dr√°sticos en los ecosistemas donde viven.

Son incontables los da√Īos que ocasiona el calentamiento global al medio ambiente, y, con ello, a los seres vivos.

Por ser tan extenso el tema, mencionaremos los m√°s importantes.

 

Acumulación de gases contaminantes

En primer lugar, la acumulación de gases contaminantes produce aumentos considerables de las temperaturas, el cambio del clima, que, a su vez, provoca sequías y aumenta, como está ocurriendo en muchos países, el riesgo de incendios que conllevan a la deforestación y a transformar en zonas desérticas algunas regiones impactadas más directamente.

Sabías qué...
La sequ√≠a ocasionada por este motivo ya ha tenido impacto en regiones de √Āfrica, donde en el a√Īo 2012, por ejemplo, 18 millones de personas sufrieron de una crisis alimentaria que conmocion√≥ al mundo, por la escasez de lluvias, como secuela del aumento de las temperaturas del planeta.

Sequías prolongadas

Sequ√≠a contaminaci√≥nLas sequ√≠as prolongadas han provocado hambruna en muchas partes del mundo, debido a la imposibilidad de producir alimentos ante la escasez de  agua para acometer labores de riego y siembra. 

Las altas temperaturas, al tiempo que traen como consecuencia que las lluvias sean menos frecuentes, tambi√©n producen que  sean m√°s intensas, por lo que el nivel de las inundaciones y su gravedad tambi√©n aumentan. 

Aumento de enfermedades letales

Los cambios de temperaturas traen consigo enfermedades, como Dengue, Mal de Chagas y otros males que se suponía erradicados definitivamente en países desarrollados.

 

enfermedades letales contaminaci√≥nLos m√°s afectados por el resurgimiento de estas enfermedades son los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, como Colombia, y en especial Venezuela, por la desatenci√≥n que ha habido en las √ļltimas dos d√©cadas desde el punto de vista de la salud de los ciudadanos y la falta de programas eficientes de vacunaci√≥n y fumigaci√≥n y exterminio de plagas.

Un estudio realizado por las universidades de Denver y Michigan, en Estados Unidos, arroj√≥ como resultado que en pa√≠ses como Etiop√≠a el aumento de  un solo grado de temperatura trae como consecuencia el desarrollo de Malaria, ¬†en 3 millones de adolescentes, una enfermedad end√©mica que quede llegar a ser mortal si no se recibe tratamiento m√©dico.

Aumento de olas de calor

 Las olas de calor  se han hecho tan fuertes en el transcurso del tiempo que ni el Polo Norte ha escapado a esta realidad.

Espa√Īa, Francia y otros pa√≠ses de la Uni√≥n Europea han visto c√≥mo ha aumentado la temperatura llegando a registrar, en verano, hasta 40¬ļ cent√≠grados, algo impensable en el pasado.

A su vez, en invierno, las temperaturas tienden a bajar unos cuantos grados debajo de cero, lo que ocasiona  un desequilibrio dif√≠cil de entender para los habitantes. 

olas de calor contaminaci√≥nEl cambio clim√°tico repercute entonces, en todas las  manifestaciones de la vida diaria. 

Igualmente, hay ahora muchas m√°s tormentas y huracanes violentos, producto del calentamiento de los mares.

También se derriten los glaciares, debido al aumento de temperatura de los océanos, cambia la duración de las estaciones y aumenta el costo de la vida porque, al haber impedimentos para la producción de alimentos, estos tienden a ser más caros cuando llegan al consumidor.

Por supuesto que todos estamos afectados por la contaminaci√≥n, pero los habitantes de  los pa√≠ses m√°s pobres corren el riesgo de sufrir consecuencias verdaderamente devastadoras. 

 

¬ŅQu√© medidas podemos tomar para reducir la contaminaci√≥n?

El Protocolo de Kioto, firmado en 1997, y el Acuerdo de París, del 2015, son algunos de los acuerdos firmados por los países de las Naciones Unidas para atacar las consecuencias del cambio climático, especialmente en la reducción del uso de gases de efecto invernadero usados en la producción de energía eléctrica.

Asimismo, la humanidad ha ido avanzando hacia otras fuentes de energía cada vez más sostenibles, como la energía eólica, la biomasa, la mareomotriz, la energía solar, etc., que son fuentes de energía renovables y limpias, es decir, que no contaminan el ambiente.

Pero mientras eso ocurre, podemos tomar una serie de medidas sencillas dentro del quehacer cotidiano, que pueden ayudar a mejorar el ambiente.

Esas medidas sencillas se pueden resumir como sigue:

  1. Procura respetar los ciclos de mantenimiento de tu autom√≥vil para que no genere combusti√≥n hacia el aire que respiramos. Con tan solo mantener en nivel √≥ptimo el aire de las llantas, estaremos ahorrando combustible. O mejor a√ļn, √ļnete a la moda de los autos el√©ctricos o de combustible tipo biodiesel.
  2. Evita el consumo de tabaco, la quema de basura, llantas y uso de fuegos de artificio en lugares p√ļblicos.
  3. No compres o consumas productos de empaques no degradables, especialmente pl√°sticos. Es altamente recomendable usar bolsas reciclables.
  4. Reutiliza productos en casa que puedan tener un segundo uso, evita desechar en forma inadecuada la llamada chatarra electr√≥nica y fomenta pr√°cticas de reciclaje dom√©stico en todos los integrantes del n√ļcleo familiar.
  5. También contribuiremos mucho con el planeta, si no arrojamos basura en bosques, calles y parques. Plantar un árbol siempre será mejor medida que ensuciar los ambientes verdes que nos circundan.
  6. Evita el uso de aceites y solventes en el hogar y no ejecutes trabajos de jardinería que requieran el uso de gasolina, en días de alta concentración de ozono.
  7. Prender el carb√≥n de le√Īa con un encendedor el√©ctrico, en vez de usar combustible l√≠quido.
  8. Evita el excesivo consumo eléctrico y usar bombillas tipo Led de bajo consumo.

Para saber más, puedes ver: Prevención de la contaminación.

 

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